Papa Gregorio VII

Da Cathopedia, l'enciclopedia cattolica.
Decrease text sizeStandard text sizeIncrease text size
Share/Save/Bookmark
(Reindirizzamento da Gregorio VII)
Disambig-dark.svg
Nota di disambigua - Se stai cercando altri significati del nome San Gregorio VII, vedi San Gregorio VII (disambigua).


San Gregorio VII, O.S.B.
Papa
[[File:{{{Stemma istituzione}}}|50px]]
al secolo Ildebrando Aldobrandeschi di Soana
Santo

Pope gregory vii illustration.jpg

Papa Gregorio VII
'
Titolo
{{{titolo}}}
Età alla morte circa 66 anni
Nascita Sovana
1020 o 1025
Morte Salerno
25 maggio 1085
Sepoltura Cattedrale di Salerno
Vestizione {{{V}}}
Vestizione [[{{{aVest}}}]]
Professione religiosa [[{{{aPR}}}]]
Ordinato diacono {{{OrdinazioneDiaconale}}}
Ordinazione sacerdotale PARAMETRO OBSOLETO! Modifica questa pagina e correggilo in base a queste istruzioni.
Ordinazione presbiterale
Ordinazione presbiterale [[]]
Appartenenza
Consacrazione vescovile PARAMETRO OBSOLETO! Modifica questa pagina e correggilo in base a queste istruzioni.
nominato vescovo {{{nominato}}}
nominato arcivescovo {{{nominatoA}}}
nominato patriarca {{{nominatoP}}}
Consacrazione
Consacrazione [[ ]]
Ordinazione arcivescovile PARAMETRO OBSOLETO! Modifica questa pagina e correggilo in base a queste istruzioni.
Ordinazione patriarcale PARAMETRO OBSOLETO! Modifica questa pagina e correggilo in base a queste istruzioni.
Arcivescovo dal
Patriarca dal
Arcieparca dal {{{arcieparca}}}
Creazione
a Cardinale
PARAMETRO OBSOLETO! Modifica questa pagina e correggilo in base a queste istruzioni.
Creazione
a Cardinale
Creazione
a Cardinale
6 marzo 1059 da Niccolò II (vedi)
Cardinale elettore
Ruoli ricoperti
prima dell'elezione
Eletto Antipapa {{{antipapa}}}
Creazione a
pseudocardinale
{{{pseudocardinale}}}
Emblem of the Papacy SE.svg Informazioni sul papato
157° vescovo di Roma
Elezione
al pontificato
22 aprile 1073
Consacrazione 30 giugno 1073
Fine del
pontificato
25 maggio 1085
(per decesso)
Segretario
Predecessore Papa Alessandro II
Successore Papa Vittore III
Extra Anni di pontificato
Nomine Vescovi
Cardinali 31 creazioni in 8 concistori
Proclamazioni Santi
Antipapi
Eventi
Venerato da Chiesa cattolica
Venerabile il [[]]
Beatificazione [[]]
Canonizzazione [[]]
Ricorrenza 25 maggio
Altre ricorrenze
Santuario principale
Attributi
Devozioni particolari {{{devozioni}}}
Patrono di
Collegamenti esterni
(EN) Scheda su gcatholic.org
(EN) Scheda su catholic-hierarchy.org
(EN) Scheda su Salvador Miranda
Scheda su santiebeati.it
Tutti-i-santi.jpgNel Martirologio Romano, 25 maggio, n. 2:
« San Gregorio VII, Papa, che, portando il nome di Ildebrando, condusse dapprima la vita monastica e con la sua attività diplomatica aiutò molto i pontefici del suo tempo nella riforma della Chiesa; salito alla cattedra di Pietro, rivendicò con grande autorità e forza d'animo la libertà della Chiesa dal potere secolare e difese strenuamente la santità del sacerdozio; per tutto questo, costretto ad abbandonare Roma, morì in esilio a Salerno. »
Papa San Gregorio VII, al secolo Ildebrando Aldobrandeschi di Soana (Sovana, 1020 o 1025; † Salerno, 25 maggio 1085) è stato il 157° vescovo di Roma e papa italiano dal 1073 alla morte. Fu il più importante fra i papi che nell'XI secolo misero in atto una profonda Riforma della Chiesa, ma è noto soprattutto per il ruolo svolto nella lotta per le investiture, che lo pose in contrasto con l'Imperatore Enrico IV del Sacro Romano Impero. Il culto tributatogli sin dalla morte venne ratificato nel 1606 da papa Paolo V, che ne approvò l'iscrizione nell'albo dei Santi.

Biografia

Ildebrando nacque a Sovana (oggi un piccolo borgo della provincia di Grosseto dove esiste ancora la sua casa, ma nel medioevo sede vescovile e importante centro). In giovane età venne inviato a Roma per la sua educazione; un suo zio era infatti abate del monastero di santa Maria sull'Aventino. Tra i suoi maestri sembra vi fosse Giovanni Graziano, che divenne poi papa Gregorio VI.

Quando l'imperatore Enrico III depose Gregorio VI e lo esiliò in Germania, Ildebrando lo seguì. Come egli stesso ammise in seguito, non era desideroso di attraversare le Alpi, ma la sua permanenza in Germania fu di grande valore educativo, e importante per la sua successiva attività ufficiale. A Colonia e, dopo la morte di Gregorio VI, a Cluny fu in grado di continuare i suoi studi, entrando in contatto con i circoli più vivi della riforma ecclesiastica, fra cui Brunone di Toul, che divenne poco dopo Leone IX. Su sua richiesta Ildebrando tornò a Roma e iniziò a lavorare nel servizio ecclesiastico, diventando suddiacono della Chiesa romana. Operò come legato papale in Francia, dove dovette gestire la questione di Berengario di Tours, la cui visione dell'Eucarestia aveva provocato una controversia.

Alla morte di Leone IX venne mandato dai romani, come loro inviato, alla corte tedesca, per condurre i negoziati per la successione. L'imperatore si pronunciò in favore di papa Vittore II che nuovamente impiegò Ildebrando come legato in Francia. Quando Stefano IX venne eletto, senza previa consultazione della corte tedesca, Ildebrando e il vescovo Anselmo di Lucca vennero inviati in Germania per assicurarsi un tardivo riconoscimento, e riuscirono ad ottenere il consenso dell'imperatrice Agnese di Poitou. Stefano, comunque, morì prima del ritorno di Ildebrando e, con la frettolosa elevazione di Giovanni Mincio, vescovo di Velletri, l'aristocrazia romana fece un ultimo tentativo di recuperare l'influenza perduta sulla nomina al trono papale: un procedimento che era pericoloso per la Chiesa in quanto implicava un rinnovo del predominio dei patrizi romani. Il superamento della crisi fu essenzialmente opera di Ildebrando. Contro Benedetto X, il candidato aristocratico, egli appoggiò un papa rivale, nella persona di Niccolò II. All'influenza di Ildebrando si devono attribuire due importanti indirizzi politici, che caratterizzarono il pontificato di Nicolò II e guidarono l'operato della Curia nel corso dei decenni successivi: il riavvicinamento con i Normanni nell'Italia meridionale, e l'alleanza con il movimento "democratico", e di conseguenza anti-germanico, dei Patarini nell'Italia settentrionale. Fu sempre durante il pontificato di Nicolò II (1059), che entrò in vigore la legge che trasferiva l'elezione del Papa al Collegio dei cardinali, sottraendola quindi ai nobili e al popolo di Roma e diminuendo l'influenza tedesca sull'elezione.

Fu abate dell'abbazia di San Paolo fuori le mura di volle mantenere il titolo anche dopo la sua elezione al pontificato.

Quando Niccolò II morì e gli successe Alessandro II, Ildebrando apparve sempre più come l'anima della politica della Curia, agli occhi dei suoi contemporanei. Le condizioni politiche generali, specialmente in Germania, erano all'epoca molto favorevoli alla Curia, ma utilizzarle con la saggezza che venne dimostrata fu nondimeno un grande successo, e la posizione di Alessandro alla fine del suo pontificato era una brillante giustificazione dell'impostazione Ildebrandina.

L'elezione al papato

Il sacrilego attentato alla persona di papa Gregorio VII in Roma nell'anno 1075
Ne fu autore Cencio, antico fautore di Candalo[1] e padrone di una torre sul Tevere dinanzi a Castel Sant'Angelo. Uomo violento e senza scrupoli Cencio era uno di quei capitanei[2] della Campagna romana che per le sue malefatte era stato condannato a morte da papa Gregorio VII ma sfuggito alla pena per intercessione della contessa Matilde di Canossa non poté comunque evitare che la sua torre sul Tevere venisse abbattuta per ordine del papa. Cencio colse l'occasione per vendicarsi nella notte di Natale del 1075. Papa Gregorio aveva celebrato messa nella chiesa ad nivem , l'odierna Santa Maria Maggiore, e mentre stava distribuendo la comunione, Cencio con i suoi sgherri armati si slanciò contro il papa e, spogliatolo dei sacri paramenti, lo caricò di peso su un cavallo e fuggì nella notte. Ma il popolo romano che amava il suo pontefice si mobilitò all'istante. Si chiusero subito tutte le porte della città affinché il rapitore non potesse rifugiarsi in qualche suo castello nella Campagna romana. Mentre il popolo si riuniva sul Campidoglio per decidere il da farsi si sparse la voce che il papa era prigioniero in una torre vicino al Pantheon. Lì accorse il popolo tumultuante circondando la fortezza. Cencio che invano con minacce di morte aveva tentato di farsi donare dal papa una somma di denaro si vide perso e in ginocchio chiese perdono del suo delitto. Il papa con grande magnanimità placò il popolo, coprì con la sua stessa persona il criminale salvandolo dalla furia della folla. Ancora sanguinante per le percosse, il papa poi tornò nella basilica e riprese serenamente il rito interrotto[3].

Alla morte di papa Alessandro II (21 aprile 1073), Ildebrando divenne Papa con il nome di Gregorio VII. L'elezione ebbe luogo a furor di popolo il giorno dopo la morte del papa precedente. Solo il 22 maggio il nuovo papa ricevette l'ordine sacerdotale, e il 30 giugno la consacrazione episcopale. La modalità di questa elezione fu aspramente contestata dai suoi oppositori, ma solo molti anni dopo che essa avvenne. Le accuse mossegli sono quindi soggette a sospetti: potrebbero essere state strumentali a contrasti personali, politici o religiosi; risulta, però, chiaro dai suoi stessi resoconti che le forme prescritte dalla norma del 1059 non vennero osservate.

Il vastissimo epistolario lasciato da Gregorio (438 lettere) illustra le considerazioni che sin dall'inizio guidarono la sua azione riformatrice:

« Se poi con gli occhi dello spirito guardo a occidente, a sud o a nord a stento io trovo vescovi legittimi per elezione e per condotta di vita, che si lascino guidare...dall'amore di Cristo e non dall'ambizione mondana. Fra i principi secolari non ne conosco uno che anteponga l'onore di Dio al proprio e la giustizia all'interesse »
(Lettera a Ugo, abate di Cluny, 22 gennaio 1075)
« I vescovi...ricercano con insaziabile brama la gloria del mondo e i piaceri della carne. Non solo sconvolgono in se stessi le cose sante e religiose, ma col loro cattivo esempio travolgono a ogni delitto anche i loro sudditi »
(Lettera al vescovo Lanfranco di Canterbury, fine giugno 1073)

Se la decadenza della Chiesa era stata determinata in buona misura anche dalla nomina di vescovi indegni, scelti solo in base al contributo versato alle casse reali o imperiali, non bisognava però nascondersi che ciò era dovuto anche alla pusillanimità dei buoni:

« Sono rari i buoni che anche in tempo di pace sono capaci di servire Dio. Ma sono rarissimi quelli che per suo amore non temono le persecuzioni o sono pronti ad opporsi decisamente ai nemici di Dio. Perciò la religione cristiana- ahimè - è quasi scomparsa, mentre è cresciuta l'arroganza degli empi »
(Lettera ai monaci di Marsiglia)

Ecco perciò il dovere di promuovere comportamenti diversi da un lato incoraggiando vescovi e abati ad opporsi alle nomine simoniache e dall'altro esortando re ed alti feudatari a non estorcere denaro (e questo è il contenuto di molte lettere dell'epistolario); occorreva però anche dare il buon esempio, cioè sostenere un duro confronto con il giovane imperatore Enrico IV, che era circondato da vescovi scomunicati e conscio del fatto che suo padre aveva deposto ed eletto più di un papa. Gregorio non aveva alcuna difficoltà a valutare il pericolo:

« Capirai quanto per noi sia pericoloso agire contro costoro (i vescovi) e quanto sia difficile resister loro e frenare la loro malvagità »
(Lettera al vescovo Lanfranco di Canterbury, fine giugno 1073)

Il cardine, quindi, del programma politico-ecclesiastico di Gregorio VII va ricercato nella sua opposizione all'impero. Fin dalla morte di Enrico III, la forza della monarchia tedesca si era seriamente indebolita, e suo figlio Enrico IV aveva dovuto affrontare grandi difficoltà interne. Questo stato delle cose fu inizialmente di aiuto al Papa. Il suo vantaggio venne ulteriormente accentuato dal fatto che nel 1073 Enrico aveva solo ventitré anni ed era ancora inesperto.

Nei due anni seguenti Enrico fu costretto dalla ribellione sassone a mantenere ad ogni costo termini amichevoli con il Papa. Di conseguenza nel maggio 1074 fece penitenza a Norimberga, alla presenza dei legati papali per espiare la sua continuata amicizia con i membri del suo consiglio, che erano stati scomunicati da Gregorio, prestò un giuramento di obbedienza, e promise di appoggiare il lavoro di riforma della Chiesa. Questo atteggiamento, che all'inizio gli fece guadagnare la confidenza del Papa, venne abbandonato non appena riuscì a sconfiggere i Sassoni con la vittoria nella battaglia di Hohenburg (9 giugno 1075). Enrico allora cercò subito di riasserire i suoi diritti come imperatore e sovrano dell'Italia settentrionale.

Enrico, quindi, inviò il conte Eberardo in Lombardia per combattere i Patarini; nominò il chierico Tedaldo all'arcivescovato di Milano, scatenando una prolungata e astiosa diatriba; e infine cercò di stabilire delle relazioni con il duca normanno Roberto il Guiscardo. Gregorio VII replicò con una dura lettera, datata 8 dicembre, nella quale, tra le altre cose, accusava il re tedesco di essere venuto meno alla parola data e aver continuato ad appoggiare i consiglieri scomunicati; mentre al tempo stesso inviò anche un messaggio verbale che lasciava capire che la gravità dei crimini lo avrebbero reso passibile, non solo del bando da parte della Chiesa, ma della deprivazione della corona. Gregorio fece ciò in un periodo in cui lui stesso era fronteggiato da un oppositore senza scrupoli, nella persona di Cencio, che nella notte di Natale lo sorprese in chiesa e lo portò con sé come prigioniero, anche se il giorno seguente fu costretto a rilasciarlo.

Il conflitto con l'Imperatore

Le reprimenda del Papa, formulate com'erano in un modo che non aveva precedenti, fecero infuriare Enrico e la sua corte, e la risposta fu un concilio nazionale radunato in tutta fretta a Worms, che si riunì il 24 gennaio 1076. Tra i ranghi più alti del clero tedesco, Gregorio aveva molti nemici, ed un cardinale romano, Ugo Candido, un tempo in confidenza ma ora suo avversario, si era recato di corsa in Germania per l'occasione e fece la sua comparsa a Worms. Tutte le accuse nei confronti del Papa, che affiorarono alla mente di Candido, vennero ben accolte dall'assemblea, che si impegnò in una dichiarazione secondo la quale Gregorio aveva abbandonato il papato. In un documento pieno di accuse, i vescovi rinunciarono alla loro lealtà. In un altro documento re Enrico IV lo dichiarò deposto, e ai romani venne richiesto di scegliere un nuovo Papa.[4] Il concilio inviò due vescovi in Italia, e questi si procurarono un simile atto di deposizione dai vescovi lombardi nel sinodo di Piacenza. Rolando di Parma informò il Papa di queste decisioni, ed egli fu sufficientemente fortunato da avere l'opportunità di parlare al sinodo che si era appena riunito nella chiesa del Laterano, dove consegnò il messaggio che annunciava la detronizzazione. Per un momento i membri ne furono agghiacciati, ma ben presto si sollevò una tale tempesta di indignazione, che fu solo per la moderazione di Gregorio che l'inviato non venne ucciso.

Il giorno seguente il Papa pronunciò la sentenza di scomunica contro il re tedesco con tutta la solennità dovuta, lo svestì della dignità reale e assolse i suoi sudditi dai giuramenti prestati a suo favore. Questa sentenza aveva l'intento di espellere il re dalla Chiesa e di spogliarlo della corona. Che producesse realmente questo effetto, o che rimanesse una vana minaccia, non dipendeva tanto da Gregorio, quanto dai sudditi di Enrico, e soprattutto, dai principi tedeschi. I documenti dell'epoca suggeriscono che la scomunica del re creò profonda impressione sia in Germania che in Italia. Trent'anni prima, Enrico III aveva deposto tre Papi, rendendo quindi un servizio riconosciuto alla Chiesa. Quando Enrico IV cercò di copiare questa procedura ebbe meno successo, e gli mancò l'appoggio della popolazione. In Germania si ebbe un rapido e generale cambiamento di sentimenti in favore di Gregorio, ed i principi colsero l'opportunità per portare avanti le loro politiche anti-regali sotto il manto di rispettabilità fornito dalla decisione papale. Quando a Whitsun il re propose di discutere le misure da prendere contro Gregorio, in un concilio con i suoi nobili, solo in pochi si presentarono; i Sassoni approfittarono dell'occasione d'oro per rinnovare la loro ribellione, e il partito anti-realista accrebbe la sua forza mese dopo mese.

A Canossa

Carlo Emanuelle, Enrico IV penitente davanti a papa Gregorio VII, alla presenza di Matilde di Canossa (1630 ca.), olio su tela

La situazione era ora estremamente critica per Enrico. Come risultato dell'agitazione, che veniva alimentata con zelo dal legato papale, vescovo Altmann di Passau, i principi si incontrarono in ottobre a Trebur per eleggere un nuovo re tedesco, ed Enrico, che stazionava ad Oppenheim, sulla riva sinistra del Reno, venne salvato dalla perdita del trono solo per via del fallimento dell'assemblea dei principi nell'accordarsi sulla questione del suo successore. Il dissenso tra i principi, comunque, li indusse semplicemente a rimandare il verdetto. Enrico, essi dichiararono, doveva chiedere scusa al Papa e impegnarsi all'obbedienza; decisero inoltre che, se all'anniversario della sua scomunica, si fosse trovato ancora sotto bando, il trono sarebbe stato considerato vacante. Allo stesso tempo i principi decisero di invitare Gregorio ad Augusta per risolvere il conflitto. Questi accordi mostrarono ad Enrico il percorso da seguire. Era imperativo, in qualsiasi circostanza e a qualsiasi prezzo, assicurarsi l'assoluzione di Gregorio prima della scadenza del periodo, altrimenti avrebbe difficilmente impedito ai suoi avversari di perseguire le loro intenzioni, di attaccarlo giustificando le loro misure appellandosi alla scomunica. Inizialmente Enrico tentò di ottenere i suoi fini per mezzo di un'ambasciata, ma quando Gregorio respinse la sua apertura, si decise a fare la famosa mossa di recarsi di persona in Italia.

Il Papa aveva già lasciato Roma, ed aveva fatto sapere ai principi tedeschi di aspettarsi una scorta per il suo viaggio dell'8 gennaio a Mantova. Ma la scorta non apparve quando ricevette la notizia dell'arrivo del re. Enrico, che aveva viaggiato attraverso la Borgogna, venne accolto con entusiasmo dai lombardi, ma resistette alla tentazione di impiegare la forza contro Gregorio. Scelse invece la mossa inaspettata di costringere il Papa a concedergli l'assoluzione facendo penitenza di fronte a lui a Canossa, dove si era fermato. Questo evento divenne leggendario. La riconciliazione avvenne solo dopo un negoziato prolungato e precisi impegni da parte del re, e fu con riluttanza che Gregorio accettò il pentimento, perché dando l'assoluzione, la dieta dei principi di Augusta, nella quale aveva ragionevoli speranze di agire da arbitro, sarebbe diventata inutile o se fosse riuscita a riunirsi, avrebbe cambiato completamente il suo carattere. Fu comunque impossibile negare il rientro nella Chiesa al penitente, e gli obblighi religiosi di Gregorio scavalcarono i suoi interessi politici.

La rimozione del bando non implicava una vera riconciliazione, e non vi furono basi per un appianamento della grande questione in gioco: quella dell'investitura. Un nuovo conflitto era inevitabile per il semplice fatto che Enrico IV naturalmente, considerava la sentenza di deposizione annullata assieme a quella di scomunica; mentre Gregorio d'altra parte era intento a riservarsi la propria libertà di azione e non diede nessuno spunto sulla questione a Canossa.

Dictatus papae

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Dictatus papae.

Nel 1078 papa Gregorio VII scrisse il Dictatus papae, nel cui testo rivendicò la superiorità dell'istituto pontificio su tutti i sovrani laici, imperatore incluso. In questo testo il papa si arrogava anche il diritto di deporre qualunque sovrano. Già nel 1075 il papa aveva espressamente vietato ai laici di poter investire qualunque ecclesiastico, pena la scomunica.[5]

Seconda scomunica di Enrico

Che la scomunica di Enrico fosse semplicemente un pretesto, non un motivo, per l'opposizione dei nobili tedeschi ribelli è evidente. Non solo essi perseverarono nella loro politica anche dopo l'assoluzione, ma presero un ulteriore e più deciso passo nell'installare un re rivale nella persona del duca Rodolfo di Svevia (Forchheim, marzo 1077). All'elezione i legati papali presenti osservarono in apparenza la neutralità, e Gregorio stesso cercò di mantenere questo atteggiamento negli anni seguenti. Il suo compito venne facilitato in quanto i due partiti erano di uguale forza, ognuno alla ricerca del vantaggio che portasse il Papa dalla sua parte. Ma il risultato di questa politica di disimpegno fu che egli perse gran parte della fiducia di entrambe le parti. Alla fine Gregorio decise per Rodolfo di Svevia, dopo la vittoria di questi a Flarchheim (27 gennaio, 1080). Su pressione dei Sassoni, e malinformato sul significato della battaglia, Gregorio abbandonò la sua politica attendista e si pronunciò di nuovo per la deposizione e scomunica di re Enrico (7 marzo, 1080).

Ma la censura papale si rivelò molto differente da quella di quattro anni prima. Venne diffusamente sentita come un'ingiustizia, e la popolazione iniziò a chiedersi se una scomunica pronunciata su basi futili avesse diritto ad essere rispettata. A peggiorare le cose, Rodolfo di Svevia morì il 16 ottobre dello stesso anno. Un nuovo pretendente, Ermanno di Lussemburgo, venne avanzato nell'agosto del 1081, ma la sua personalità non era adatta per il capo del partito gregoriano in Germania, e il potere di Enrico IV era ai massimi. Il re, ora più esperto, affrontò la lotta con grande vigore. Si rifiutò di riconoscere il bando sulle basi della sua illegalità. Venne indetto un concilio a Bressanone, e il 16 giugno dichiarò la deposizione di Gregorio e nominò l'arcivescovo Guiberto di Ravenna come suo successore. Nel 1081 Enrico aprì il conflitto contro Gregorio in Italia. Quest'ultimo era ora meno potente, e tredici cardinali lo abbandonarono. Enrico arrivò a nominare un Antipapa: Guiberto di Ravenna, posto sul trono come Clemente III (24 marzo 1084) e ad occupare Roma.

Il Sacco di Roma del 1084

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Sacco di Roma (1084).

Gregorio VII fu costretto a trincerarsi in Castel Sant'Angelo, da dove, mentre conduceva le trattative con Enrico, mandò a chiamare in soccorso il normanno Roberto il Guiscardo. il 21 maggio 1084 il Guiscardo riuscì a entrare a Roma e a mettere in salvo il pontefice, ma le sue truppe devastarono completamente la Città Eterna rendendosi responsabili di saccheggi e distruzioni peggiori di quelli del 410 e del 1527. Gran parte dei resti antichi allora ancora in piedi e delle chiese, vengono spogliati e distrutti; da allora tutta la popolazione di Roma si concentrò nel Campo Marzio (l'ansa del Tevere) e tutto il settore corrispondente ad Aventino, Esquilino, Celio rimase disabitato per secoli.

La chiamata del Guiscardo non ebbe peraltro i risultati sperati: Enrico venne incoronato imperatore dall'antipapa Clemente, mentre Gregorio VII dovette fuggire da Roma, ormai detestato dai Romani, e morì in esilio a Salerno, prigioniero di chi era venuto a liberarlo.

La concezione politica di Gregorio VII

Disegno di Gregorio VII in posizione benedicente

L'opera della sua vita fu basata sulla convinzione che la Chiesa era stata fondata da Dio e incaricata del compito di abbracciare tutta l'umanità in un'unica società nella quale la volontà divina è l'unica legge; che, nella sua facoltà di istituzione divina, la Chiesa si pone al di sopra di tutte le strutture umane, in particolare lo stato secolare; e che il Papa, nel suo ruolo di capo della Chiesa, è il vice-reggente di Dio sulla Terra, e quindi la disobbedienza nei suoi confronti implica la disobbedienza a Dio: o in altre parole, l'abbandono della cristianità. Gregorio si augurava che tutti i più importanti motivi di disputa fossero indirizzati a Roma; gli appelli dovevano essere rivolti direttamente a lui; la centralizzazione del governo ecclesiastico a Roma coinvolse naturalmente anche una riduzione del potere dei vescovi.

Nel caso di diverse nazioni, Gregorio avanzò una pretesa di sovranità da parte del papato e cercò di assicurarsi il riconoscimento dei diritti di possesso auto-proclamati. Sulle base dell'"uso immemore" Corsica e Sardegna vennero assunte come appartenenti alla Chiesa romana. Anche Spagna e Ungheria vennero reclamate come sua proprietà e venne fatto un tentativo per indurre il re di Danimarca a mantenere il suo regno come feudo del Papa. Gregorio, però, era ben conscio della propria debolezza temporale e che poteva ricorrere solo alla propria autorità morale e spirituale. Ad esempio, rinunciò a deporre il vescovo simoniaco Guerniero di Strasburgo, perché tanto il suo posto "sarebbe stato preso da un altro in grado di sborsare un prezzo ancora più alto" (lettera del 15.4.1074). Questa sua debolezza risultò evidente dal comportamento dei Normanni. Le grandi concessioni fattegli da Niccolò II non li fecero desistere dalla loro avanzata nell'Italia centrale né li indussero ad assicurare al papato l'aspettata protezione. Quando Gregorio venne confrontato duramente da Enrico IV, Roberto il Guiscardo lo abbandonò al suo destino e interferì solo quando lui stesso venne minacciato dalle armate tedesche. Quindi, alla ricattura di Roma, abbandonò la città alle sue truppe e l'indignazione popolare suscitata da questo atto portò all'esilio di Gregorio.

Perciò Gregorio, in qualità di politico desideroso di ottenere risultati, venne spinto nella pratica ad adottare una posizione differente, ignorando i problemi sui quali era conscio di non avere le forze per intervenire. Egli riconobbe l'esistenza dello Stato come deroga della Provvidenza, descrivendo la coesistenza di Chiesa e Stato come un'ordinanza divina ed enfatizzando la necessità di unione tra il sacerdotium e l'imperium. Ma mai si sarebbe sognato di mettere i due poteri sullo stesso piano; la superiorità della Chiesa era per lui un fatto che non ammetteva discussioni e del quale non dubitò mai.

L'effettiva azione politica papale nel resto d'Europa

Gregorio stabilì un qualche tipo di relazione con ogni nazione della cristianità; anche se queste relazioni non finirono invariabilmente per realizzare le speranze politico-ecclesiastiche ad esse collegate. La sua corrispondenza giunse in Polonia, Russia e Boemia. Scrisse in termini amichevoli al re saraceno della Mauritania in nordafrica, e cercò senza successo di portare l'Armenia a stretto contatto con Roma. Gregorio fu particolarmente preoccupato dall'oriente. Lo scisma tra Roma e l'Impero Bizantino fu per lui un duro colpo, e lavorò sodo per ripristinare le precedenti relazioni amichevoli. Gregorio riuscì ad entrare in contatto con l'imperatore Michele VII di Bisanzio. Quando la notizia dell'attacco arabo ai cristiani d'oriente giunse a Roma, e l'imbarazzo politico dell'imperatore bizantino aumentò, Gregorio concepì il progetto di una grande spedizione militare ed esortò i fedeli a partecipare alla riconquista della Chiesa del Santo Sepolcro.

Nelle relazioni con gli altri stati europei l'intervento di Gregorio risultò molto più moderato rispetto alla sua politica tedesca. Lo scontro con l'Impero da un lato gli lasciò poche energie per affrontare simultaneamente scontri analoghi e dall'altro aveva caratteristiche particolari, fra cui la pretesa imperiale di eleggere e deporre papi. Anche Filippo I di Francia, con la sua pratica della simonia e la violenza delle sue azioni contro la Chiesa, provocò una minaccia di misure sommarie: scomunica, deposizione e interdizione apparvero imminenti nel 1074. Gregorio comunque, evitò di tradurre le minacce in azioni, anche se l'atteggiamento del re non mostrò alcun cambiamento. In Inghilterra, Guglielmo I il Conquistatore ottenne anch'egli dei benefici da questo stato di cose. Si sentiva così al sicuro da interferire in modo autocratico con la gestione della Chiesa, vietando ai vescovi di recarsi a Roma, compiendo nomine a vescovati ed abbazie, e mostrando poca ansia quando il Papa gli tenne una lezione sulle proprie opinioni circa le relazioni tra Stato e Chiesa, o quando gli proibì il commercio o gli ordinò di riconoscersi come vassallo della sede apostolica. Gregorio non aveva potere per costringere il re inglese ad una modifica delle sue politiche ecclesiastiche, scelse quindi di ignorare ciò che non poteva approvare, e trovò addirittura consigliabile rassicurarlo del suo particolare affetto.

Politica papale e riforma della Chiesa

Tomba di Gregorio VII nella Cattedrale di Salerno; il sarcofago originario romanico è stato sostituito con una moderna teca d'argento, con l'epitaffio latino inciso nella fascia inferiore.

La battaglia di Gregorio VII per la fondazione della supremazia papale è connessa al suo forte appoggio all'obbligatorietà del celibato del clero e al suo attacco contro la simonia. Gregorio VII non introdusse il celibato dei sacerdoti nella Chiesa, ma condusse la battaglia con maggiore energia e risultati dei suoi predecessori. Nel 1074 pubblicò un'enciclica, assolvendo la gente dall'obbedienza verso quei vescovi che permettevano dei preti sposati.

L'anno seguente li incoraggiò a prendere provvedimenti contro i preti sposati, privando questi ultimi anche del loro sostentamento. Entrambe le campagne contro il matrimonio dei sacerdoti e la simonia provocarono una diffusa resistenza, anche se Gregorio non fu solo nel suo impegno politico e di riforma ecclesiastica, ma trovò un forte supporto. In Inghilterra l'arcivescovo Lanfranco di Canterbury gli stette a fianco. in Francia il suo campione fu il vescovo Ugo di Die, che in seguito divenne arcivescovo di Lione. Gregorio morì in esilio a Salerno, dove è attualmente sepolto nella Cattedrale; i Romani e diversi dei suoi più fidati sostenitori lo avevano abbandonato, e i suoi fedeli in Germania si erano ridotti a un piccolo numero.

Sulla sua tomba fu posta la frase: Ho amato la giustizia e ho odiato l'iniquità: perciò muoio in esilio. Dapprima rinchiuso in un sarcofago romano riutilizzato, il suo corpo nel 1954 fu dapprima trasportato per pochi giorni a Roma per essere esposto al pubblico, e poi fu risistemato nella Cattedrale salernitana in una teca d'argento, dove si trova tuttora. Fu canonizzato nel 1606.


Predecessore: Abate di San Paolo fuori le Mura Successore: Abbot.png
 ? 1050-1073  ? I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
con
con
 ? {{{data}}}  ?
Predecessore: Papa Successore: Emblem of the Papacy SE.svg
papa Alessandro II 22 aprile 1073 - 25 maggio 1085 papa Vittore III I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
con
con
papa Alessandro II {{{data}}} papa Vittore III
Note
  1. Eletto antipapa col nome di Onorio II con l'appoggio dell'imperatore.
  2. Titolo feudale dei signori romani proprietari di castelli nell'agro romano.
  3. cfr. Raffaello Morghen, Gregorio VII, Torino 1942.
  4. Medieval Sourcebook: Henry IV: Letter to Gregory VII, Jan 24 1076
  5. Franco Cardini e Marina Montesano, Storia Medievale, Firenze, Le Monnier Università/Storia, 2006, p. 195 "Egli comprese ch'era giunto il momento di portare a fondo l'attacco. Nel 1075 vietò a tutti i laici, pena la scomunica, d'investire un qualunque ecclesiastico. Nel 1078 formulò, in 27 proposizioni stringate, il dictatus papae, la sua concezione secondo la quale il pontefice aveva in terra potere assoluto ed era in grado di deporre gli stessi sovrani laici."
Fonti
Bibliografia
Voci correlate
Collegamenti esterni

Suggerimenti



Poni il mouse qui sopra per vedere i contributori di questa voce.