Penitenti

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Ambito emiliano, San Corrado Confalonieri (inizio XVII secolo), olio su tela; Calendasco, chiesa parrocchiale: santo piacentino del Terz'Ordine francescano, fu un grande penitente

Con il termine penitenti si intendono tutti quei gruppi e quegli individui singoli, all'inizio certamente laici, che nel medioevo si diedero a praticare rinunce corporali e materiali.

Il Medioevo è caratterizzato, nei suoi movimenti religiosi e spirituali, anche per la comparsa di numerosi gruppi autonomi laicali dediti ad una vita centrata in tutto sul Vangelo di Cristo, incarnando il messaggio evangelico sulla povertà totale.

Come modello di vita evangelico, questi laici con indole religiosa applicarono al loro ideale rinunce di penitenza, e per questo sono riconosciuti quali penitenti: una vita povera è necessariamente anche una vita di penitenza.

Già prima dei francescani erano sorti gruppi pauperistici, dediti cioè alla rinuncia al mondo ed alle cose materiali. E San Francesco d'Assisi cominciò il suo cammino come un penitente; come egli stesso disse, "facendo penitenza". E diede una regola a tutti coloro che, pur rimanendo nel secolo, si misero a praticare il suo stesso ideale evangelico. Nacquero quindi i Terziari, che i documenti ci hanno tramandato essere anche conosciuti quali fratres tertii ordinii sancti Francisci nuncupati "de la penitentia".

Fino alla Bolla Supra montem del 18 agosto 1289, con la quale papa Niccolò IV approvava la prima regola bollata dei frati della Penitenza, il Memoriale propositi fu l'unica regola per tutti i penitenti, oltre alle bolle nel frattempo emanate dai sommi pontefici, ai decreti dei vescovi e dei concili e alle modifiche apportate dagli stessi penitenti.

La Bolla Supra Montem ha questo incipit:

(LA) (IT)
«

In nomine domini. Incipit regula et modus vivendi fratrum et sororum ordinis continentium sive de poenitentia, institutus a beato francisco anno domini M°CC°XX° primo. Et bullatus per dominum Nicholaum papam quartum anno domini M°CC°LXXXIX°, XV kalendas septembris, pontificatus sui anno secundo. »

« Nel nome del Signore. Inizia la regola e il modo di vita dei fratelli e sorelle dell'ordine dei continenti o della penitenza, istituito dal beato Francesco nell'anno del Signore 1221; e approvato da papa Niccolò IV l'anno del Signore 1289, il 17 agosto, secondo anno del suo pontificato »
(n. 1 )
Bibliografia
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