Società di San Vincenzo De Paoli

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Il beato Federico Ozanam, fondatore della Società di San Vincenzo De Paoli

La Società San Vincenzo De Paoli è una associazione cattolica con fini di Carità. Fu fondata nel 1833 a Parigi dal beato Federico Ozanam, laico, insieme ad altri laici, e dedicata all'opera di San Vincenzo De Paoli.

Storia

Tra i fondatori vi era, con Ozanam, anche il giornalista Emanuel Bailly, che organizzò nel 1830 per alcuni studenti degli incontri, denominati Conferenze di diritto e di storia. Il 23 aprile 1833 i giovani Ozanam, Le Taillandier, Lamache, Lallier, Devaux, Clavè e Bailly decisero di dare una maggiore strutturazione ai propri incontri. Furono stabiliti due punti fondamentali: la semplicità ed il fine pratico, attivo. I caratteri fondamentali della Conferenza, con il passar del tempo, furono così individuati:

  • la laicità;
  • la filiale sottomissione alla Chiesa cattolica;
  • l'elevazione spirituale dei suoi membri e dei poveri assistiti;
  • la semplicità dei rapporti tra i confratelli;
  • la collegialità delle decisioni;
  • la forma diretta della carità con le visite, non individuali, alla case delle famiglie povere.

Fu deciso di chiamare tali incontri "Conferenze di Carità".

Le Conferenze vissero senza alcun regolamento per oltre due anni, fino a quando fu affidato il compito di redigerlo a Lallier, aiutato da Ozanam. Il regolamento fu approvato nel 1835, e le Conferenze assunsero il nome definitivo di Società di San Vincenzo de Paoli.

Il riconoscimento della Santa Sede venne con un Breve apostolico di Papa Gregorio XVI nel 1845.

È attualmente diffusa in molti stati e fa parte della Famiglia vincenziana.

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