Deambulatorio

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Pianta di fabbrica con evidenziato il deambulatorio
Pianta del deambulatorio della Cattedrale di Santa Maria di Toledo con le cappelle radiali che da esso si dipartono
Deambulatorio del Duomo di Ivrea

Il deambulatorio (noto anche come ambulacro) è un corridoio posto intorno al coro e all'abside, caratteristico dell'architettura romanica francese e poi dell'architettura sacra gotica.

Infatti il termine deriva dal latino deambulare, con il significato di "camminare". Originariamente con il termine ambulacrum s'intendeva il passaggio generalmente porticato dove nell'antica Roma si era soliti passeggiare, oppure come lo spazio nel tempio greco fra la cella e il colonnato. Questo elemento è tipico delle basiliche di pellegrinaggio sorte nei secoli XI e XII, lungo gli itinerari verso Santiago di Compostela, nella Francia meridionale e nella Spagna settentrionale. Il deambulatorio permetteva ai pellegrini di girare attorno all'altare maggiore, dove si trovavano le reliquie del Santo, e di pregare nelle cappelle laterali (cappelle radiali), senza disturbare le celebrazioni di culto che si svolgevano sull'altare principale.

Tra gli esempi francesi si possono citare la chiesa di Saint-Sernin a Tolosa e la stessa Cattedrale di Santiago di Compostela.

In precedenza il deambulatorio era stato utilizzato in alcune basiliche paleocristiane di Roma[1].

Il deambulatorio che corre attorno al coro dell'abbazia di Saint-Denis, presso Parigi, è uno degli esempi più rappresentativi di questo elemento architettonico che caratterizzerà l'epoca delle grandi cattedrali gotiche francesi e che in alcuni casi sarà addirittura doppio (cioè composto da due navate) come nella Cattedrale Notre-Dame de Coutances.

In Italia gli esempi sono rari e dovuti ad un influsso d'oltralpe; si distingue comunque l'Abbazia di Sant'Antimo.

Viene chiamato deambulatorio anche lo spazio compreso tra colonnato interno e struttura muraria esterna negli edifici a pianta centrale.

Note
  1. E. La Rocca, Le basiliche cristiane a deambulatorio e la sopravvivenza del culto eroico in "Aurea Roma: dalla città pagana alla città cristiana", 2000,ISBN 88-8265-126-6
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