Deesis

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Ambito bizantino, Deesis (XII secolo), avorio scolpito e intagliato; Parigi, Museo del Louvre

La deesis o deisis (dal greco δέησις, déesis, "supplica", "intercessione") è un tema iconografico cristiano di ambito bizantino, molto diffuso nel mondo ortodosso ed in epoca altomedievale e romanica nell'arte dell'Europa occidentale.

Nella rappresentazione archetipica, in genere, si vede:

Il termine fu utilizzato anche per descrivere immagini della Vergine in preghiera e della Vergine o di un donatore nell'atto di presentare una supplica.

La rappresentazione della deesis è spesso presente nel registro centrale delle iconostasi e può essere integrata dalle rappresentazioni degli arcangeli e di altri santi di importanza locale.

Storia dell'uso del termine

Ambito romano, Deesis (VII secolo), affresco; Roma, Chiesa di Santa Maria Antiqua

Originariamente il termine veniva usato in relazione a immagini rappresentanti la Vergine, Giovanni Battista, e Cristo, immagini nelle quali era espresso il ruolo privilegiato della Vergine e del Battista come i primi testimoni oculari della divinità di Cristo.

Dopo il IX secolo la composizione cominciò ad apparire in contesti che suggerivano il tema dell'intercessione. La composizione cominciò allora a incorporare modelli di immagine associati alla Corte Imperiale: Cristo intronizzato tra Maria e Giovanni come un imperatore potrebbe essere intronizzato tra due cortigiani che intercedono.

Con questa nuova enfasi sull'intercessione la deesis divenne un elemento importante nelle scene del Giudizio Universale, dove la Vergine e Giovanni Battista intercedono per il genere umano.

A partire dal XIX secolo il termine è stato applicato esclusivamente alle immagini rappresentanti la Vergine e san Giovanni Battista in piedi ai lati di Cristo con le mani tese verso di lui.

Esemplari significativi

Fra gli esempi di maggior rilievo storico-artistico si ricorda:

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