Dossale

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Bottega veneziana, Dossale detto "Pala d'oro" (XIV secolo), argento dorato; Venezia, Museo di San Marco

Il dossale è un rivestimento decorativo della parete dell'altare, a forma di gradino o di pannello ad andamento orizzontale, realizzato in stoffa, metallo, legno o in altri materiali.

Il termine dossale deriva dal latino volgare dossum (classico dorsum) che significa "veste che ricopre il dorso"; questo nome è utilizzato anche come sinonimo di polittico.

Storia

Il dossale non esisteva nell'altare isolato e solo quando questo fu addossato al muro si sentì l'esigenza di decorare la parete che fungeva da sfondo.

All'inizio dell'XI secolo l'altare subì così una fondamentale modifica alzandosi in verticale sul retro per l'aggiunta di una sorta di riquadro mobile in stoffa, legno dipinto o metallo con figure a rilievo, che erano in relazione iconografica con quelle dell'altare. Tale arredo veniva aggiunto in occasione delle grandi feste del calendario liturgico, ma poteva essere permanente negli altari secondari.

Memmo di Filippuccio, Dossale con Madonna con Gesù Bambino, santi e angeli (fine XIII - inizio XIV secolo), tempera su tavola a fondo oro; Oristano, Museo Diocesano Arborense

Nel XII secolo l'uso del dossale diventò sempre più stabile e le proporzioni di questo arredo, già imponenti, si accrebbero ulteriormente nel XIII secolo diventando monumentali alla fine del Medioevo: cornici elaborate e superficie divisa in scomparti dipinti o scolpiti diedero luogo al polittico o alla pala d'altare.

Esemplari significativi

Tra i dossali conservatisi si ricorda per il rilievo storico-artistico:

Note
Bibliografia
  • Sandra Vasco Rocca, L'arredo d'altare, in Suppellettile ecclesiastica. 1, Centro Di Editore, Firenze 1988, p. 40 ISBN 88703816412
Voci correlate
Collegamenti esterni
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Il contenuto di questa voce è stato firmato il giorno 19 gennaio 2013 da Teresa Morettoni, esperta in museologia, archeologia e storia dell'arte.

Il firmatario ne garantisce la correttezza, la scientificità, l'equilibrio delle sue parti.

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