Beata Vergine Maria della Mercede

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José Gil de Castro, Madonna della Mercede (prima metà del XIX secolo), olio su tela

Beata Vergine Maria della Mercede (o anche Santa Maria della Mercede o Madonna della Mercede) è uno dei titoli con cui i cattolici chiamano Maria. Si celebra il 24 settembre.

Significato

Mercede deriva dallo spagnolo Merced (plurale Mercedes). Il nome spagnolo deriva dal latino merces che significa: prezzo, ricompensa inteso come ricompensa gratuita, grazia. Si può quindi dire che Madonna della Mercede significa: Signora della grazia gratuita, ossia Signora della misericordia.

Storia

Si racconta che il 1 agosto del 1218, festa di San Pietro in Vincoli, il fondatore dei Mercedari Pietro Nolasco ebbe una visione della Santissima Vergine, la quale si fece conoscere come la Mercede (ossia, Misericordia) e lo esortò a fondare un Ordine religioso avente come fine principale quello di riscattare i cristiani finiti in schiavitù. In quel tempo la Penisola iberica era dominata dai Musulmani ed i pirati saraceni infestavano le coste del Mediterraneo, riducevano molte persone in schiavitù e le trasportavano come schiavi nel Africa del Nord.

Pietro Nolasco si diede anima e corpo per la creazione dell'Ordine dei Mercedari, che fu fondato nella Cattedrale di Barcellona con l'appoggio del re Giacomo il Conquistatore ed il consenso di san Raimondo di Peñafort.

Fondato nel 1218, si hanno testimonianze del suo nome da delle medaglie del XIII secolo. Nelle prime costituzioni dell'Ordine, nel 1272, l'Ordine riceve già il titolo di Ordine della Vergine della Mercede per la Redenzione dei cristiani ridotti in schiavitù di Santa Eulalia di Barcellona.

Iconografia

Madonna della Mercede: immagine conservata presso la casa generalizia dell'ordine dei Mercedari

L'iconografia usata per rappresentare la Vergine della Mercede è caratterizzata da un grande mantello, tipico dell'Ordine, e ripresa mentre prega e protegge in basso un gruppo di schiavi o di santi o di persone delle varie classi sociali.

Culto

La devozione alla Madonna della Mercede si diffuse presto in Catalogna, poi in tutta la Spagna ed infine in Francia ed in Italia. Con la scoperta dell'America il culto vi si diffuse largamente.

Il Perù è attualmente il paese di tutta l'America che riunisce il maggior numero di devoti.

La memoria della Madonna della Mercede o delle Mercedi è collocata dalla Chiesa cattolica il 24 settembre.

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