Te lucis ante

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Te lucis ante terminum, alla lettera Tu prima del termine della luce, sono le prime parole dell'inno liturgico latino che la Chiesa cattolica recita a Compieta, l'ora canonica che segna la fine della giornata, dopo il tramonto.

Con questa preghiera ci si rivolge al Creatore di tutte le cose perché allontani gli incubi notturni.

Te lucis ante terminum
Rerum Creator poscimus,
Ut pro tua clementia,
Sis praesul et custodia.
Procul recedant somnia,
Et noctium phantasmata;
Hostemque nostrum comprime,
Ne polluantur corpora.
Praesta, Pater piissime,
Patrique compar Unice,
Cum Spiritu Paraclito
Regnans per omne saeculum. Amen.

Testo italiano

Ecco il testo italiano della preghiera, adottato dopo il Concilio Vaticano II:

« Al termine del giorno, o sommo Creatore,
vegliaci nel riposo con amore di Padre.

Dona salute al corpo, fervore allo spirito;
la tua luce rischiari le ombre della notte.

Nel sonno delle membra, resti fedele il cuore,
e al ritorno all'alba intoni la tua lode.

Sia onore al Padre, al Figlio e allo Spirito Santo,
al Dio trino ed unico nei secoli sia gloria. Amen. »

Composizione

Quanto alla composizione, lo si ritiene risalente al IV secolo ed è da una antica tradizione attribuito a Sant'Ambrogio, attribuzione però contestata da un insigne esperto come Luigi Biraghi. L'inno deve essere stato comunque composto su influenza degli inni sicuramente di Sant'Ambrogio.

Curiosità

  • Dante nel Canto VIII del Purgatorio fa recitare alle anime, prima della notte, questo inno.
Bibliografia
  • Mearn e Julien Dizionario di Hymnography Londra, (1907), pag. 1135, 1710.. aggiungere
  • BAGSHAWE, Hymns ofl Breviary e le sequenze di Missal (Londra, S.D.), no 30; *DONAHOE, Hymns cristiani in anticipo (New York, 1908), 41;
  • HENRY, Hymns delle ore piccole nella rassegna Ecclesiastical (settembre, del 1890), 204-09;
  • DANIEL, lessico Hymnologicus, I, 53;
  • BLUME, Der Cursus S. Benedicti Nursini, ecc. (Leipzig, 1908), 65, 68, 75.
Collegamenti esterni

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