Battistero

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Firenze, Battistero di San Giovanni Battista (XII secolo)

Il Battistero è un edificio sacro, a pianta circolare o poligonale con copertura a cupola nel quale in epoca paleocristiana e medievale veniva celebrato il sacramento del Battesimo, per questo conteneva il fonte battesimale. È separato dal corpo della chiesa e collocato in genere di fianco ad essa.

A partire dal XIV secolo, con il prevalere del battesimo per infusione, il battistero divenne una cappella, spesso importante per ricchezza e pregio artistico, situata in genere sul lato sinistro vicino all'ingresso.

Anticamente il battistero veniva costruito a parte, perché ai non battezzati non era permesso entrare in chiesa. Successivamente l'edificio separato fu sostituito da un locale, posto prima dell'ingresso della chiesa vera e propria, chiamato nartece. Quando i cristiani costituirono la stragrande maggioranza della popolazione e la figura del catecumeno adulto, scomparve quasi completamente, per essere sostituita dai neonati, il fonte battesimale trovò posto all'interno delle chiese, solitamente collocato in una cappella vicino alla porta principale sulla sinistra entrando. Il lato sinistro infatti è, simbolicamente, quello degli impuri.

Spesso i battisteri, come edifici separati, avevano forma otMedia:Esempio.oggtagonale a richiamare l'ottavo giorno della creazione, giorno della Resurrezione di Cristo, dopo i sei giorni della creazione e il settimo il sabato, l'ottavo annuncia l'eternità. Il numero otto viene anche interpretato come la somma di quattro, numero del corpo umano, più tre, le nature dell'anima, più uno, la divinità; riunisce così le condizioni necessarie alla nascita di una nuova vita, purificando l'intero essere.

Duomo di Parma e Battistero
Bibliografia
  • Vincenzo Gatti, Liturgia e arte: i luoghi della celebrazione, Editore: EDB, Bologna 2005, ISBN: 9788810430026
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