San Benedetto Giuseppe Labre

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San Benedetto Giuseppe Labre
Laico
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Santo
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Antonio Cavallucci, 1795, San Benedetto Giuseppe Labre
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Età alla morte 35 anni
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Cardinale elettore
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° vescovo di Roma
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Extra Anni di pontificato
Nomine
Cardinali creazioni
Proclamazioni
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Iter verso la canonizzazione

Venerato da Chiesa cattolica
Venerabile il [[]]
Beatificazione 20 maggio 1860, da Pio IX
Canonizzazione 8 dicembre 1881, da Leone XIII
Ricorrenza 16 aprile
Altre ricorrenze
Santuario principale
Attributi
Devozioni particolari {{{devozioni}}}
Patrono di
Collegamenti esterni
Scheda su santiebeati.it
Tutti-i-santi.jpgNel Martirologio Romano, 16 aprile, n. 11:
« A Roma, san Benedetto Giuseppe Labre, che, preso fin dall’adolescenza dal desiderio di un’aspra vita di penitenza, intraprese faticosi pellegrinaggi a celebri santuari, coperto soltanto di una povera e lacera veste, nutrendosi soltanto del cibo che riceveva in elemosina e dando ovunque esempio di pietà e penitenza; fece di Roma la meta ultima dei suoi viaggi, vivendo qui in estrema povertà e in preghiera. »
San Benedetto Giuseppe Labre, detto il vagabondo di Dio (Amettes, 26 marzo 1748; † Roma, 16 aprile 1783), è stato un eremita francese. La sua vita viene portata ad esempio di come nessuna condizione, nemmeno quella della povertà più gravosa, possa essere di ostacolo alla santità. È Venerato come santo dalla Chiesa cattolica.

Biografia

La chiesa di Santa Maria ai Monti a Roma

Nacque in una famiglia numerosa, nella quale i genitori riuscivano a tirare avanti a fatica coltivando un pezzetto di terra e gestendo una piccola merceria. Grazie alla sua intelligenza, uno zio parroco si incaricò di dargli i primi insegnamenti scolastici.

Fece domanda per entrare in un monastero trappista, ma non fu accolto. Provò con altri monasteri, ma fu sempre respinto. Fece un mese di prova in un monastero certosino e poi fu giudicato non idoneo.

Riuscì ad entrare come novizio nella Trappa di Sept-Fons, ma dopo 8 mesi fu obbligato a lasciare il monastero.

Nel 1770, mentre si trovava a Chieri, capì che la sua reale vocazione era di essere vagabondo di Dio, ossia di predicare il Vangelo con l'esempio di una umiltà e povertà estreme.

Cominciò così a viaggiare per visitare i più famosi santuari europei, fece pellegrinaggi in Germania, Francia, Spagna e Italia, si calcola che in poco meno di 14 anni percorse circa 30.000 chilometri.

In Italia, il santuario a cui era più legato era quello di Loreto, ma visitò spesso anche Assisi e Bari per vedere le spoglie di San Nicola.

Dormiva per strada, viveva di offerte anche se non chiedeva l'elemosina, donava ad altri poveri tutto quello che considerava superfluo. Si vestiva in maniera semplice, sulle spalle portava un sacco in cui aveva qualcosa da mangiare e le uniche cose che possedeva: un Vangelo, un breviario, il libro Imitazione di Cristo, alcuni altri libri di devozione spirituale e il crocifisso che portava al collo.

Il 3 dicembre 1770 arrivò per la prima volta a Roma dove si fermò stabilmente dal 1777, si stabilì sotto un’arcata del Colosseo. In breve tempo la sua fama di uomo spirituale si diffuse nella città e i suoi consigli spirituali furono richiesti da nobili e cardinali. Un abate che gestiva un ospizio per vagabondi vicino alla chiesa di Santa Maria ai Monti lo convinse tempo dopo a stabilirsi lì.

I romani lo conoscevano come "il pellegrino della Madonna", o "il povero delle Quarantore", o "il penitente del Colosseo". Lo si poteva incontrare nelle chiese dove si svolgevano le quarantore.

Viste le condizioni di stenti in cui era vissuto la sua salute peggiorò e il giorno di mercoledì santo del 1783, a soli 35 anni, si sentì male nella chiesa di Santa Maria ai Monti, fu trasportato nel retrobottega di un macellaio di Via dei Serpenti dove nel pomeriggio morì.

I suoi funerali videro la presenza di un'enorme folla di ogni stato sociale. Tanta fu l'affluenza di folla che si recò a visitare le sue spoglie nella chiesa di Santa Maria ai Monti, dove fu esposto il suo corpo, che non fu possibile la celebrazione degli uffici della Settimana Santa. Subito dopo i romani cominciarono a invocarne l'intercessione recandosi in pellegrinaggio presso la sua tomba.

La sua fama di santità si diffuse rapidamente in tutta Europa tanto che il processo di beatificazione iniziò un anno dopo la sua morte e anche i suoi genitori furono chiamati a testimoniare.

Voci correlate
Collegamenti esterni

Suggerimenti



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