Sant'Antonio Maria Zaccaria

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Sant'Antonio Maria Zaccaria, B.
Presbitero
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Santo
Fondatore dei Barnabiti

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Sant'Antonio Maria Zaccaria
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Età alla morte 37 anni
Nascita Cremona
1502
Morte Cremona
5 luglio 1539
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Extra Anni di pontificato
Nomine
Cardinali creazioni
Proclamazioni
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Eventi

Iter verso la canonizzazione

Venerato da Chiesa cattolica
Venerabile il [[]]
Beatificazione 3 gennaio 1890, da Leone XIII
Canonizzazione 27 maggio 1897, da Leone XIII
Ricorrenza 5 luglio
Altre ricorrenze
Santuario principale
Attributi
Devozioni particolari {{{devozioni}}}
Patrono di Barnabiti
Collegamenti esterni
Scheda su santiebeati.it
Tutti-i-santi.jpgNel Martirologio Romano, 5 luglio, n. 1:
« Sant'Antonio Maria Zaccaria, sacerdote, che fondò la Congregazione dei Chierici regolari di San Paolo o Barnabiti allo scopo di rinnovare la vita dei fedeli e a Cremona in Lombardia fece ritorno al Salvatore. »

Sant'Antonio Maria Zaccaria (Cremona, 1502; † Cremona, 5 luglio 1539) è stato un presbitero, medico e fondatore italiano insieme al venerabile Jacopo Antonio Morigia, in religione Paolo Battista (1497-1546) ed al venerabile Bartolomeo Ferrari (1499-1544), della congregazione dei Chierici Regolari di San Paolo, meglio noti col nome di Barnabiti dalla chiesa milanese di San Barnaba, loro prima sede. Insieme alla contessa Ludovica Torelli di Guastalla (1499-1569) fondò la congregazione femminile delle Angeliche di Paolo converso e la congregazione laicale dei Maritati di San Paolo. Si tratta, di tre congregazioni, che Sant'Antonio Maria vuole strumenti di risveglio religioso e morale, in particolare contro il grande nemico costituito dalla tiepidità e dall’indifferenza[1]: papa Leone XIII lo ha beatificato nel 1890 e proclamato santo nel 1897.

Biografia

Cesare Aureli, Statua di Sant'Antonio Maria Zaccaria (1909), marmo scolpito; Città del Vaticano, Basilica di San Pietro

Antonio Maria Zaccaria nacque da una famiglia di antica nobiltà genovese. Rimasto orfano di padre, la sua educazione venne curata dalla madre, Antonietta Pescaroli.

Della sua infanzia si hanno pochissime notizie, ci sono anche dubbi se abbia studiato a Pavia o a Cremona. La prima notizia certa è che nel 1520 si trasferì a Padova per studiare filosofia e medicina. Pochi giorni prima di partire fece testamento rinunciando a tutti i suoi beni in favore della madre.

Nel 1524, dopo essersi laureato, tornò nella natia Cremona dove, invece di esercitare la professione medica, su consiglio di un misterioso padre domenicano, intraprese il cammino spirituale. Nei giorni festivi, iniziò a radunare, nella chiesa di San Vitale, dapprima bambini a cui teneva lezioni di catechismo, poi anche adulti, con i quali meditava sulle scritture.

Sempre su indicazione della sua guida, poco dopo iniziò gli studi ecclesiastici. Sotto la guida dei domenicani, iniziò a studiare la Bibbia, i santi padri e i dottori della Chiesa. Il 20 febbraio 1529 ricevette l’ordinazione sacerdotale.

Divenuto sacerdote, continuò la sua attività di formazione spirituale in San Vitale. Il gruppo dei suoi ascoltatori si trasformò in uno dei tanti oratori di riforma che si stavano diffondendo in quel periodo. Fra i suoi seguaci va ricordata una sua lontana parente, Valeria degli Alieri, la quale, dietro suo suggerimento, radunò nella sua casa un gruppo di ragazze, che, dopo la morte di lui, chiesero di costituirsi in monastero di Angeliche. Oltre alla formazione e alla direzione spirituale, si dedicò a un'intensa azione caritativa verso i poveri e gli ammalati, specialmente in occasione della peste del 1528. Per questa opera i concittadini a lui devoti gli tributarono il titolo di "padre della patria".

Poco tempo dopo lasciò Cremona per trasferirsi a Guastalla dove diventò il cappellano della contessa Ludovica Torelli(15001569). Nel 1530, insieme alla nobildonna, si trasferì a Milano, dove entrò in contatto con l’Oratorio dell’Eterna Sapienza. Qui lo Zaccaria conobbe i due nobili milanesi Giacomo Antonio Morigia (14971546) e Bartolomeo Ferrari (14991544), insieme ai quali, alla fine del 1532, progettò la trasformazione dell’oratorio, ormai in crisi, in qualcosa di nuovo, la Compagnia dei Figlioli e delle Figliole di Paolo Santo (o "Congregazione di san Paolo"), una formazione religiosa originale, formata da "tre collegi", uno di sacerdoti, uno di religiose e l’altro di laici.

Il collegio maschile venne approvato il 18 febbraio 1533, con il breve apostolico Vota per quae di Clemente VII. Con la bolla Dudum felicis recordationis di papa Paolo III del 25 luglio 1535 i nuovi religiosi ricevettero una nuova approvazione e la qualifica di chierici regolari. Anche la contessa Torelli aveva iniziato a raccogliere nella propria casa alcune giovani che volevano intraprendere la vita monastica ed il cui confessore e padre spirituale era proprio Antonio Maria. Da questo nucleo nacque il primo collegio femminile. Paolo III con la bolla Debitum pastoralis del 15 gennaio 1535, le autorizzò a costituirsi in monastero e le pose sotto la regola di sant'Agostino. Queste religiose si diedero il nome di "Angeliche". Lo Zaccaria si fece promotore anche del "terzo collegio", un gruppo di laici che condivideva la stessa spiritualità delle due famiglie religiose: furono chiamati "Coniugati" o "Maritati di san Paolo".

I tre collegi della nuova famiglia spirituale fecero subito parlare di sé per le loro pratiche, le loro penitenze, il loro modo di vestire, la loro predicazione talvolta provocatoria. Fra le iniziative, che si devono a loro e che sono continuate nel tempo, va ricordata l’usanza di suonare le campane alle tre del venerdì pomeriggio, in ricordo della morte di Gesù, e l’esposizione solenne dell’Eucaristia, a turno chiese della città (le cosiddette Quarantore). Lo zelo del nuovo movimento però infastidiva qualcuno. I suoi aderenti furono pubblicamente minacciati; venivano accusati di pelagianesimo, di essere seguaci di fra' Battista da Crema (morto il 1 gennaio 1534) e sospettati di seguire le eresie delle Beghine e dei Poveri di Lione. Le autorità civili ed ecclesiastiche di Milano indagarono su di loro e istruirono due processi. Il primo, svoltosi il 5 ottobre 1534, si concluse senza alcuna sentenza. Il secondo, iniziato nel giugno 1536, si concluse il 21 agosto 1537 con una sentenza di piena assoluzione. Proprio come prova di forza, alla vigilia del primo processo, i Barnabiti iniziarono a vivere insieme in povertà. E, nel 1537, prima che finisse il secondo processo, lo Zaccaria, accettando l’invito del vescovo di Vicenza, cardinale Nicolò Ridolfi, mandò in missione un gruppo di barnabiti, angeliche e coniugati, che si dedicarono alla riforma dei monasteri vicentini.

Nel 1539 tornò a Guastalla per pacificare quella contea colpita dall’interdetto pontificio a causa delle contese fra due nipoti della Torelli e per seguire le pratiche di vendita di quel feudo ai Gonzaga. Gli strapazzi e il clima della Bassa padana aggravarono le sue già precarie condizioni di salute. In giugno, capendo che stava per morire, chiese di tornare a Cremona, nella casa natale. Circondato dalla mamma e dai suoi più fedeli discepoli, fece le sue ultime raccomandazioni ai presenti, ricevette i sacramenti e spirò nel primo pomeriggio del 5 luglio 1539.

Il culto

Dopo il funerale celebrato a Cremona, il suo corpo venne traslato a Milano e inumato nel monastero di San Paolo delle Angeliche. L’8 maggio 1891 le sue reliquie furono riesumate e spostate nella chiesa di San Barnaba.

Fu da subito venerato come beato, fino al 1634, quando con un decreto di Urbano VIII perse il titolo. Il 3 gennaio 1890 venne reintegrato il suo culto. Il 27 maggio 1897 fu canonizzato da Leone XIII.

Libri di S. Antonio Maria Zaccaria

  • Antonio Maria Zaccaria, Gli Scritti, Edizioni Barnabitiche, Roma, 1975
Note
  1. M. Landi, Sant'Antonio Maria Zaccaria: cenni sul suo contesto storico e culturale e ricerca sull'eventuale presenza della Summa Theologiae di San Tommaso d'Aquino nei suoi primi tre sermoni, in Sacra Doctrina n. 52/5 (2006) pp. 46-47.
Bibliografia
  • Antonio Gentili, S. Antonio M. Zaccaria - appunti per una lettura spirituale degli scritti, Edizioni Barnabitiche, Roma, 1980
  • Marcello Landi, La presenza della Summa Theologiae di Tommaso d'Aquino nei primi due Sermoni di Antonio Maria Zaccaria, Barnabiti Studi, 2003 Il testo si trova anche qui: [1]
  • Marcello Landi, Sant'Antonio Maria Zaccaria. Contesto storico-culturale e presenza della `Summa Theologiae´ di San Tommaso d'Aquino nei suoi primi tre `sermoni´, in Sacra Doctrina 52/5 (2006) 46–81
  • Felice Sala, Il fondatore dei Barnabiti - Sant'Antonio Maria Zaccaria, SEI, Torino, 1943
  • Francesco Tranquillo Moltedo, Vita di S. Antonio Maria Zaccaria fondatore de' Barnabiti e delle Angeliche, Tipografia M. Ricci, Firenze, 1897
  • Angelo Montonati, Sant'Antonio Maria Zaccaria (1502-1539), Edizioni San Paolo, Cinisello Balsamo, 2002ISBN 88-215-4576-8
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