San Giovanni Battista de La Salle

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San Giovanni Battista de La Salle, F.S.C.
Presbitero
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al secolo Jean-Baptiste de La Salle
Santo
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Età alla morte 67 anni
Nascita Reims
30 aprile 1651
Morte Rouen
7 aprile 1719
Sepoltura
Appartenenza Fratelli delle Scuole Cristiane
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Ordinazione presbiterale 9 aprile 1678
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Extra Anni di pontificato
Nomine
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Proclamazioni
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Eventi

Iter verso la canonizzazione

Venerato da Chiesa cattolica
Venerabile il 8 maggio 1840, da Gregorio XVI
Beatificazione 19 febbraio 1888, da Leone XIII
Canonizzazione 24 maggio 1900, da Leone XIII
Ricorrenza 7 aprile
Altre ricorrenze
Santuario principale
Attributi abito sacerdotale, libri, ritratto accanto ad alcuni fanciulli
Devozioni particolari {{{devozioni}}}
Patrono di Il 15 maggio 1950 Papa Pio XII lo dichiarò santo patrono degli insegnanti.
Collegamenti esterni
Scheda su santiebeati.it
Tutti-i-santi.jpgNel Martirologio Romano, 7 aprile, n. 1:
« Memoria di san Giovanni Battista de la Salle, sacerdote, che a Rouen in Normandia in Francia si adoperò molto per la formazione umana e cristiana dei bambini, in particolare quelli poveri, e istituì la Congregazione dei Fratelli delle Scuole Cristiane, per la quale sostenne molte tribolazioni, divenendo benemerito davanti al popolo di Dio. »

San Giovanni Battista de La Salle, al secolo Jean-Baptiste de La Salle (Reims, 30 aprile 1651; † Rouen, 7 aprile 1719) è stato un presbitero, pedagogo e fondatore francese innovatore nel campo della pedagogia. È venerato come santo dalla Chiesa cattolica per aver consacrato la sua vita all'educazione dei bambini poveri.

Ha contribuito ad uniformare le pratiche dell'istruzione in Francia, ha scritto meditazioni ispirate sul ministero dell'insegnamento: un catechismo, testi di "buone maniere" e a altre risorse per insegnanti e studenti. Divenne il catalizzatore e la fonte di molte altre congregazioni religiose che si dedicarono all'educazione e che furono fondate nel XVIII e XIX secolo.

Biografia

Nacque in una famiglia nobile (di sangue e di virtù) di giuristi, primogenito di Louis de La Salle e di Nicole de Moët de Brouillet che ebbero in tutto dieci figli.

Il padre voleva che seguisse la carriera del giurista, ma Giovanni sentì la vocazione religiosa. Studiò alla Sorbona e al seminario di san Sulpizio, la cui spiritualità lo segnò profondamente.

Il 7 gennaio 1667, a 16 anni, fu nominato canonico della cattedrale di Reims. Studiò teologia a Parigi, e venne ordinato sacerdote a 27 anni, il 9 aprile 1678. Due anni dopo, nel 1680, conseguì il dottorato in Teologia.

Il vescovo gli affidò la fondazione di scuole parrocchiali per bambini poveri nella sua città natale. A partire dal 1679 fondò quindi una scuola gratuita per i poveri. Nel 1683 lasciò il suo incarico di canonico e fondò una comunità religiosa dedicata all'insegnamento. Durante un inverno particolarmente rigido distribuì i suoi averi ai poveri.

Il 25 maggio 1684 fondò la Congregazione dei Fratelli delle Scuole Cristiane,[1] e cominciò ad aprire scuole professionali, scuole domenicali e istituti per i ragazzi di strada.

Si accorse che quello che mancava di più ai ragazzi erano dei maestri validi; cercò e trovò, quindi, dei giovani maestri ai quali propose una forma di vita consacrata a Dio, pur rimanendo laici. Per loro redasse una sorta di regola. Gettò così le basi per il futuro istituto dei Fratelli delle Scuole Cristiane, votato all'istruzione e all'educazione dei bambini del ceto popolare. Per la formazione sia spirituale che pedagogica dei "fratelli", creò nel 1692 a Vaugirard il primo noviziato e nel 1698 terminò la messa a punto delle regole della Congregazione.

Nel 1685 fondò a Reims un seminario che costituisce una vera scuola normale per istitutori. È una cosa assolutamente nuova, se si esclude la formazione data ai propri religiosi da parte dei Gesuiti per l'insegnamento ai ceti più agiati (in verità i Gesuiti fornivano istruzione anche ai ceti più poveri). Nel 1688, trasferitosi a Parigi, vi aprì le prime scuole.

Nel 1694 fu eletto superiore della nuova congregazione dandole una regola più elaborata. Continuò la sua opera pedagogica e spirituale scrivendo opere catechistiche e pedagogiche, tra cui Règles de la bienséance et de la civilité chrétienne (1703), galateo per tutti e libro di lettura per gli alunni, ove la vita quotidiana vi è passata in rassegna per indicare atteggiamenti e comportamenti "cristiani" e socialmente dignitosi e corretti.

Chiamato a Rouen nel 1705 da Jacques-Nicolas de Colbert, arcivescovo di quella diocesi, aprì un pensionato a Manoir de Saint-Yon, un sobborgo di Rouen.

Poco prima di morire, si dimise dalle sue funzioni. Morì nella casa madre della congregazione che aveva stabilito a Rouen. Dopo la sua morte, il suo istituto continuò a svilupparsi rapidamente in Francia e nel mondo intero.

Il culto

Fu sepolto a Saint-Sever. Nel 1734 il suo corpo fu riportato a Saint-Yon nella cappella del suo pensionato, poi nel 1835 in quella della Scuola normale di Rouen. A Reims fu fatta costruire, nel 1898, una chiesa dedicata a lui.

Nel 1937 le sue reliquie furono trasferite a Roma.

Le principali innovazioni pedagogiche

Due importanti innovazioni da lui attuate hanno rivoluzionato la pedagogia in Francia:

  • le lezioni non erano individuali ma fatte in una classe;
  • si apprendeva a leggere in francese e non in latino. In questa maniera ha dato priorità alla madrelingua rispetto alla lingua latina nell'apprendimento della lettura, contrariamente alla prassi del tempo.

Tra le altre intuizioni:

  • ha fondato le Scuole normali, che lui chiamò "seminari per i maestri di campagna", affinché fosse garantita la prima e fondamentale necessità della scuola: la preparazione morale e culturale degli insegnanti
  • i "Fratelli delle scuole cristiane" da lui fondati sono la prima congregazione religiosa maschile costituita esclusivamente di laici
  • ha dato rilevanza al metodo simultaneo nell'insegnamento primario
  • ha voluto che l'insegnamento primario fosse gratuito nelle scuole che aveva fondato
  • è stato il primo ad organizzare le scuole serali e domenicali per i giovani lavoratori
  • fu l'ideatore di quello che divenne il moderno insegnamento di indirizzo tecnico, commerciale e professionale.
Note
  1. Da non confondere con quello quasi omonimo, ma totalmente distinto, dei Fratelli Cristiani, fondato da Edmund Ignatius Rice.
Collegamenti esterni

Suggerimenti



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