Evangelium Vitae

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Evangelium Vitae
Lettera enciclica di Giovanni Paolo II
XI di XIV di questo papa
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Data 25 marzo 1995
(XVII di pontificato)
Traduzione del titolo Il vangelo della vita
Argomenti trattati L'iviolabilità della vita
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(IT) Testo integrale sul sito della Santa Sede.

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Evangelium Vitae (la traduzione dal latino è "Il vangelo della vita") è un'enciclica di papa Giovanni Paolo II.

Nel documento, il Pontefice esprime la posizione della Chiesa cattolica sul valore e l'inviolabilità della vita umana.

Venne pubblicata il 25 marzo 1995, solennità dell'Annunciazione del Signore[1].

Per i temi trattati e per la sua completezza magisteriale questo documento si collega direttamente all'enciclica Humanae Vitae di Papa Paolo VI (25 luglio 1968).

Sommario

Evangelium Vitae (EV) è così strutturata:

  • Introduzione (n. 1-6)
  • Capitolo I - "La voce del sangue di tuo fratello grida a me dal suolo"[2] - Le attuali minacce alla vita umana (n. 7-28)
  • Capitolo II - "Sono venuto perché abbiano la vita"[3] - Il messaggio cristiano sulla vita (n. 29-51)
  • Capitolo III - "Non uccidere"[4] - La legge santa di Dio (n. 52-77)
  • Capitolo IV - "L'avete fatto a me"[5] - Per una nuova cultura della vita umana (n. 78-101)
  • Conclusione (n. 102-105)

Panoramica dei contenuti

« L'uomo è chiamato a una pienezza di vita che va ben oltre le dimensioni della sua esistenza terrena, poiché consiste nella partecipazione alla vita stessa di Dio. »
(EV 2)

Attraverso una panoramica iniziale sulle minacce alla vita umana nel passato e nel presente, l'enciclica offre una breve storia dei passaggi biblici che condannano la soppressione della vita. Alla luce di questi passaggi l'enciclica prende direttamente in esame azioni specifiche, tra cui l'aborto, che viene definito, citando Tertulliano, "un omicidio anticipato per impedire a qualcuno di nascere"[6], e l'eutanasia, che viene chiamata "preoccupante 'perversione' della pietà"[7]. L'enciclica condanna anche l'uso della pena di morte nel mondo contemporaneo, dato che non bisogna

« giungere alla misura estrema della soppressione del reo se non in casi di assoluta necessità, quando cioè la difesa della società non fosse possibile altrimenti. Oggi, però, a seguito dell'organizzazione sempre più adeguata dell'istituzione penale, questi casi sono ormai molto rari, se non addirittura praticamente inesistenti. »
(EV 56)

L'enciclica analizza poi vari fattori sociali e culturali, sottolineando l'importanza di una società imperniata famiglia piuttosto che sulla ricerca di una sempre maggiore efficienza, e sottolineando l'impegno di farsi carico dei poveri e dei malati.

Insegnamenti infallibili dell'enciclica

Questa enciclica, essendo parte integrante del magistero papale, contiene insegnamenti di dottrina cattolica espressi in maniera autorevole, anche se non infallibile. Ma ci sono anche tre passaggi che si esprimono in maniera estremamente solenne e apodittica su specifiche questioni di morale. La maggior parte dei teologi cattolici, considerandone il tenore verbale diretto e solenne, valutano questi tre passaggi come pronunciamenti infallibili, nei quali la Chiesa, per mezzo del papa, impegna nel massimo grado la propria autorevolezza.

Carattere assolutamente immorale dell'omicidio dell'innocente

Il primo passo nel quale il papa impegna la sua autorità riguarda l'omicidio della persona innocente[8]:

« Pertanto, con l'autorità che Cristo ha conferito a Pietro e ai suoi Successori, in comunione con i Vescovi della Chiesa cattolica, confermo che l'uccisione diretta e volontaria di un essere umano innocente è sempre gravemente immorale. Tale dottrina, fondata in quella legge non scritta che ogni uomo, alla luce della ragione, trova nel proprio cuore[9], è riaffermata dalla Sacra Scrittura, trasmessa dalla Tradizione della Chiesa e insegnata dal Magistero ordinario e universale[10]»
(EV 57)

Carattere intrinsecamente disordinato dell'aborto

Il secondo è sul carattere intrinsecamente disordinato dell'aborto procurato:

« Di fronte a una simile unanimità nella tradizione dottrinale e disciplinare della Chiesa, Paolo VI ha potuto dichiarare che tale insegnamento non è mutato ed è immutabile[11]. Pertanto, con l'autorità che Cristo ha conferito a Pietro e ai suoi Successori, in comunione con i Vescovi - che a varie riprese hanno condannato l'aborto e che nella consultazione precedentemente citata, pur dispersi per il mondo, hanno unanimemente consentito circa questa dottrina - dichiaro che l'aborto diretto, cioè voluto come fine o come mezzo, costituisce sempre un disordine morale grave, in quanto uccisione deliberata di un essere umano innocente. Tale dottrina è fondata sulla legge naturale e sulla Parola di Dio scritta, è trasmessa dalla Tradizione della Chiesa ed insegnata dal Magistero ordinario e universale[12]»
(EV 62)

Carattere morale grave dell'eutanasia

Il terzo riguarda il carattere morale grave dell'eutanasia:

« In conformità con il Magistero dei miei Predecessori e in comunione con i Vescovi della Chiesa cattolica, confermo che l'eutanasia è una grave violazione della Legge di Dio, in quanto uccisione deliberata moralmente inaccettabile di una persona umana. Tale dottrina è fondata sulla legge naturale e sulla Parola di Dio scritta, è trasmessa dalla Tradizione della Chiesa ed insegnata dal Magistero ordinario e universale[13]»
(EV 65)

Dibattito teologico

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Infallibilità.

La maggior parte dei teologi cattolici sono concordi nel considerare infallibili questi insegnamenti sull'immoralità dell'omicidio, dell'aborto procurato e dell'eutanasia. Altri teologi ne accettano l'infallibilità, ma sostengono che questi insegnamenti non sono esempi dell'infallibilità papale, quanto piuttosto esempi dell'infallibilità del magistero ordinario e universale della Chiesa, quando cioè tutti i vescovi dispersi nel mondo sono concordi nel ritenere infallibile una certa dottrina.

Alcuni punti di vista a questo riguardo:

Secondo la teologia cattolica, un insegnamento del magistero ordinario e universale è infallibile

« quando i vescovi, anche dispersi per il mondo, ma conservando il vincolo della comunione tra di loro e col successore di Pietro, si accordano per insegnare autenticamente che una dottrina concernente la fede e i costumi si impone in maniera assoluta. »
Sono considerate parte del magistero ordinario e universale tutti gli insegnamenti costantemente insegnati dalla Sede di Pietro, cioè tutte le dottrine appartenenti in maniera costante alla Tradizione della Chiesa. Di fatto, prima di scrivere la Evangelium Vitae, Giovanni Paolo II consultò tutti i vescovi del mondo chiedendo se fossero tutti d'accordo nel ritenere immorali l'omicidio, l'aborto procurato e l'eutanasia, ed essi risposero concordemente che erano d'accordo. Per rendere esplicito questo legame tra il papa e tutti i vescovi, ognuno dei tre passaggi citati della Evangelium Vitae si conclude con un riferimento al "magistero ordinario e universale" e con una nota che rimanda al n. 25 della Lumen Gentium, dove tale magistero è definito.

La Congregazione per la dottrina della fede, nel suo documento "Formula da usarsi per la professione di fede e il giuramento di fedeltà nell'assumere un officio da esercitarsi a nome della Chiesa, con Nota dottrinale illustrativa della formula conclusiva della Professio fidei" (29 giugno 1998[14]), firmato dall'allora prefetto della Congregazione, Joseph Ratzinger, e dall'allora segretario della stessa, Tarcisio Bertone, scrive a proposito di "tutte e singole le verità circa la dottrina che riguarda la fede o i costumi proposte dalla chiesa in modo definitivo":

« Si può anche richiamare la dottrina circa l'illiceità della eutanasia, insegnata nell'Enciclica Evangelium Vitae. Confermando che l'eutanasia è "una grave violazione della legge di Dio", il Papa dichiara che "tale dottrina è fondata sulla legge naturale e sulla parola di Dio scritta, è trasmessa dalla Tradizione della Chiesa e insegnata dal magistero ordinario e universale". »
(Nota dottrinale illustrativa della formula conclusiva della Professio fidei, 11)

L'attuale Prefetto della Congregazione per la dottrina della fede, William Levada, scrisse nel 1995 che l'insegnamento dell'Evangelium Vitae riguardante l'aborto è un insegnamento infallibile del magistero ordinario.

Fra i teologi cattolici che hanno scritto riguardo all'infallibilità, quasi tutti concordano che i tre pronunciamenti di cui sopra costituiscono insegnamenti infallibili. Tra questi teologi ci sono teologi "liberali", come Richard Gaillardetz e Hermann Pottmeyer, teologi "moderati", quali Francis A. Sullivan, e teologi "conservatori", come Mark Lowery, Lawrence J. Welch.

Ovviamente i teologi radicali che non credono nel concetto di infallibilità, come Hans Küng, non accettano né che questo insegnamento né che qualunque altro sia infallibile. Questi teologi di fatto non sono cattolici, poiché rigettano una dottrina solennemente definita dal Concilio Vaticano I[15].

Note
  1. La data ha un forte valore simbolico, poiché afferma implicitamente che ogni vita umana inizia nel momento del concepimento, alla stessa maniera che il Figlio di Dio ha iniziato ad essere uomo (incarnazione) quando l'Arcangelo Gabriele ha portato l'annuncio a Maria della nascita di Gesù.
  2. Cfr. Gen 4,10.
  3. Cfr. Gv 10,10.
  4. Cfr. Es 20,13; Dt 5,17.
  5. Cfr. Mt 25,40.
  6. EV 61.
  7. EV 66.
  8. Il termine viene usato qui nel significato specifico che ha nella teologia morale, come derivato del verbo nuocere": non si riferisce alla persona non colpevole, ma alla persona "che non sta nuocendo" a nessuno.
  9. Cfr. Rm 2,14-15).
  10. Cfr. Lumen Gentium 25.
  11. Humanae Vitae 14.
  12. Cfr. Lumen Gentium 25.
  13. Cfr. Lumen Gentium 25.
  14. Testo completo.
  15. Costituzione dogmatica Dei Filius.
Voci correlate
Collegamenti esterni

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