Abbé Pierre

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Abbé Pierre
Presbitero
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al secolo Henri Antoine Grouès
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Fondatore dei Compagnons d'Emmaüs

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Abbé Pierre nel 1999
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Titolo
Incarichi attuali
Età alla morte 94 anni
Nascita Lione
5 agosto 1912
Morte Parigi
22 gennaio 2007
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L' Abbé Pierre, al secolo Henri Antoine Grouès (Lione, 5 agosto 1912; † Parigi, 22 gennaio 2007) è stato un presbitero e politico francese, fondatore nel 1949 dei Compagnons d'Emmaüs, un'organizzazione per i poveri e i rifugiati.

Biografia

Gli anni giovanili

Nato in un'agiata famiglia di Lione attiva nel commercio della seta, quinto di otto figli, trascorse la sua infanzia a Irigny. A dodici anni incontrò François Chabbey e, con il padre, entrò nel circolo degli "Hospitaliers veilleurs", dove i membri (principalmente appartenenti alla media borghesia) dedicavano parte del loro tempo libero a radere i poveri.

Henri si trovò così ad accompagnare il padre tra le diroccate e sporche case dei quartieri più poveri di Lione (come quello operaio di Rambaud)[1], a fare la barba ai poveri. In questo modo il giovanissimo Henri prese sempre maggiore consapevolezza della situazione delle classi più deboli della città e questo gli fece crescere il desiderio di mettersi al servizio dei poveri e dei sofferenti. Verso i quindici anni decise che non avrebbe più accompagnato il padre nell'opera degli Hospitaliers veilleurs: durante la settimana, dopo la scuola, assieme ad altri, si adoperava in piccoli lavoretti. La domenica si recava poi nei sobborghi della città, dove cercavano di rendere più confortevoli le stamberghe dei poveri, lasciando infine a loro i soldi guadagnati durante la settimana.[1]

Studiò nel Collegio dei gesuiti della sua città natale, ed entrò, ancora adolescente, nel Scautismo cattolico degli Scouts de France, dove era soprannominato il "Castoro meditabondo" (Castor méditatif).

La vocazione

Nel 1928, all'età di sedici anni, ebbe quello che egli stesso definì "un colpo di fulmine con Dio": durante una gita ad Assisi, al Convento Le Carceri, avvertì forte la vocazione per la vita monacale[2]. Henri decise di entrare nell'ordine francescano dei frati minori cappuccini.

I genitori, fieri, seppur consci del costo, della decisione del figlio, non lo ostacolarono.[1] Così nel 1931, dopo aver rinunciato alla sua parte del patrimonio familiare ed aver distribuito ai poveri quanto possedeva, prese i voti: entrò nel convento di clausura di Crest nel 1932, ove restò sino al 1938 studiando teologia e filosofia.

Nell'ordine assunse il nome di "frate Philippe".

Ordinato sacerdote nel 1938, nel 1939 fu costretto ad abbandonare la vita monastica per motivi di salute, perché alcune infezioni ai polmoni di cui soffriva rendevano impossibile continuare la rigida vita di clausura. Si trasferì quindi a Isère, diventando cappellano dell'ospedale di La Mure; in seguito passò a un orfanotrofio a Côte-Saint-André. Dopo essere stato ordinato prete il 24 agosto 1938, divenne curato presso la diocesi della cattedrale di Grenoble, nell'aprile del '39 (alcuni mesi prima dell'invasione della Polonia): nello stesso anno sarebbe stato nominato vicario della stessa[3].

La guerra e la Resistenza

In seguito allo scoppio della seconda guerra mondiale venne arruolato nell'esercito francese come sottufficiale (addetto al trasporto ferroviario delle truppe), nel dicembre 1939.

Secondo la sua biografia ufficiale, a partire dal 1942 aiutò alcuni ebrei ricercati dai nazisti a riparare in Svizzera e in Algeria, fornendo loro documenti falsificati. In particolare dette il suo aiuto a molti cittadini ebrei in seguito al raid Rafle du Vel'd'Hiv del luglio 1942. In quel periodo favorì la fuga di numerosi perseguitati politici, tra cui (nel 1942) il fratello minore del generale De Gaulle, Jacques, malato e ricercato dalla Gestapo, e la moglie, che si rifugiarono in territorio elvetico.

Spesso era lo stesso Henri, facendo da "guida alpina" ad accompagnare personalmente, attraverso le montagne di Chamonix, i clandestini al sicuro in Svizzera, o facendole passare in terra iberica attraverso i Pirenei.[1][2]

Durante la guerra partecipò alla creazione di brigate partigiane nella zona dei massicci del Vercors e della Chartreuse, in cui divenne uno dei principali leader della resistenza francese (maquis). In clandestinità assunse vari pseudonimi, ultimo dei quali quello di abbé Pierre. A Grenoble, che durante il conflitto era uno dei principali centri della Resistenza, riuscì, contemporaneamente alla sua attività di partigiano, a continuare ad aiutare la fuga all'estero di ebrei, polacchi e perseguitati politici[4]. Sempre a Grenoble creò il primo rifugio per coloro che cercavano di sfuggire ai lavori forzati che il Service du travail obligatoire (STO), nato, sotto la Repubblica di Vichy, dalla collaborazione dei nazisti con Pierre Laval. Fondò inoltre il giornale clandestino L'Union patriotique indépendante.

L'abbé Pierre fu arrestato due volte come appartenente al movimento di resistenza, di cui una nel 1944 dalla polizia nazista, la Gestapo, a Cambo-les-Bains, nei Pirenei Atlantici: fu comunque rilasciato poco dopo e poté così, passando per Spagna e Gibilterra, raggiungere le truppe della Francia Libera del generale de Gaulle, stanziate in Algeria. In Nord Africa divenne cappellano della Marina francese sulla nave da guerra "Jean Bart", di stanza a Casablanca.

Divenuto uno dei protagonisti e dei simboli della Resistenza Francese, fu insignito della Croce di Guerra con palme di bronzo e della "Medaglia della Resistenza". Come altri membri della resistenza l'esperienza durante la seconda guerra mondiale lo toccò nel profondo, facendogli acquisire la consapevolezza che la legge dovesse salvaguardare i diritti umani, e che in caso questo non fosse garantito fosse doveroso propugnare una campagna di disobbedienza civile ai fini di ottenere tali obiettivi.

La politica

Il prete-deputato

Dopo la guerra molti dei leader del movimento partigiano decisero di darsi alla politica. Così l'Abbé Pierre, seguendo i consigli dell'entourage di De Gaulle e con l'approvazione dell'arcivescovo di Parigi, venne eletto deputato e partecipò a due assemblee costituenti (1945 e 1946). L'abbé Pierre fu deputato, eletto per il dipartimento di Meurthe-et-Moselle, prima come come indipendente nelle liste del Movimento Repubblicano Popolare (MRP), e la seconda volta come membro a tutti gli effetti del partito. La scelta del MRP era dovuta soprattutto al fatto che nella sue file vi erano molto dei membri cristiano-democratici della Resistenza francese.

Divenne vicepresidente della Confédération mondiale, un movimento federalista universale, co-fondato nel 1947 con Lord Boyd Orr.[2] Fu anche co-fondatore (assieme agli scrittori Albert Camus e André Gide) del comitato di supporto a Garry Davis, un "cittadino del mondo" che stracciò il suo passaporto davanti all'ambasciata degli Stati Uniti per protestare contro il nazionalismo. Nel 1945 promosse un incontro tra i due filosofi Pierre Teilhard de Chardin, gesuita, e Nikolaj Aleksandrovič Berdjaev, invitandoli entrambi nella sua casa. Tre anni dopo, nel '48, si recò a Università di Princeton, dove incontrò Albert Einstein, con il quale discusse delle "tre esplosioni nucleari" e di un futuro movimento pacifista per il disarmo nucleare mondiale. Sette anni più tardi questo processo prenderà una forma concreta con la presentazione all'opinione pubblica mondiale del Manifesto di Russell-Einstein che, pur essendo stato presentato successivamente (9 luglio 1955) alla morte di Einstein (deceduto nell'aprile dello stesso anno), era giunto nel contesto di una campagna per il disarmo nucleare che aveva avuto tra i promotori lo stesso scienziato tedesco.

Nel 1949 [2] presentò all'Assemblea nazionale francese (assieme a André Philip) un disegno di legge per il riconoscimento dell'obiezione di coscienza.

Intanto, dal 1946 al 1951, fece parte dell'Assemblea nazionale francese, dapprima nel gruppo del Movimento Repubblicano Popolare e successivamente nel gruppo cristiano sociale della Lega della Giovane Repubblica, creato nel 1912 da Marc Sangnier. L'abbandono del MRP (28 aprile 1950) fu dovuto a una denuncia verso la posizione politica e sociale del partito, che l'Abbé Pierre esternò in una lettera dal titolo "Pourquoi je quitte le MRP" ("Perché lascio il MRP"). Causa scatenante di questo contrasto tra le posizioni dell'abbé Pierre e del suo partito fu il sanguinoso incidente che costò la morte all'operaio Édouard Mazé. Mazé fu ucciso dagli spari della polizia a Brest, il 17 aprile 1950, durante una manifestazione contro la guerra d'Indocina e la miseria.

La "loi scélérate": l'abbandono dell'Assemblea

La sua esperienza nella Lega della Giovane Repubblica fu comunque breve: nel 1951, prima della fine del suo mandato elettorale, decise di terminare la sua carriera politica, tornando alla sua prima vocazione: l'aiuto dei senzatetto e dei poveri. L'abbandono del Parlamento fu deciso dall'Abbè in opposizione a una legge elettorale che molti al tempo definirono "truffa".

In quell'anno infatti l'Assemblea nazionale approvò, con la sola maggioranza di Governo, la legge 519/1951: tale legge elettorale in senso maggioritario consentiva alla lista o alla coalizione vincente a livello circoscrizionale di avere la totalità dei seggi assegnati nella circoscrizione. Tale riforma fu vista da molte parti della politica francese come una vera e propria "lois de combat"[5], promulgata dal governo (9 maggio 1951) per avvantaggiarsi in occasione delle imminenti elezioni politiche (17 giugno 1951).

Tale legge fu fortemente osteggiata dalle opposizioni, soprattutto quella comunista[6], che non a caso la definirono "loi scélérate", accusandola di avere il principale fine di ridurre la rappresentanza parlamentare comunista. Anche Pierre si oppose strenuamente all'approvazione della legge, e così per protesta lasciò l'Assemblea Nazionale.

Da notare come la legge in sé e l'opposizione che destò furono molto simili a quanto accadde in Italia nel '53 per l'approvazione della legge elettorale n° 148/1953 (celebre come "legge truffa").

L'attività fuori dal Parlamento

Pur avendo abbandonato l'attività parlamentare, l'Abbé Pierre non abbandonò mai del tutto la politica: prese più volte posizione su diversi problemi d'attualità, denunciando e attaccando decisioni che riteneva ingiuste. Usò inoltre la sua influenza sui mass media (essendo molto popolare) per porre l'attenzione sulle cause che lui stesso propugnava.

Quando, durante gli anni cinquanta, il movimento della decolonizzazione cominciò lentamente a emergere in molte regioni del mondo, si impegnò in questo senso, incontrando uomini politici e tenendo vari incontri e conferenze[2] internazionali. Di particolare rilievo sono l'incontro con il leader tunisino Habib Bourguiba, che cercò di convincere a ottenere l'indipendenza del proprio paese senza usare la violenza, il prete colombiano Camilo Torres (uno dei padri della teologia della liberazione), che gli chiese aiuto per far fronte alle critiche del clero colombiano verso i "preti lavoratori".

Incontrò anche, anche se per ragioni diverse, il presidente degli Stati Uniti Eisenhower (1955) e il re del Marocco Mohammed V (1956).

Nel 1962 trascorse alcuni mesi a Béni-Abbés, nella regione algerina del Bechar, dove si era stabilito il beato Charles de Foucauld.

Fu chiamato in India nel 1971 dal socialista Jayaprakash Narayan per rappresentare, assieme alla Lega dei diritti umani (Ligue des droits de l'homme), la Francia nel dibattito sulla questione dei rifugiati. Successivamente Indira Gandhi lo invitò a affrontare il problema dei rifugiati del Bengala, e l'Abbé fondò delle comunità di Emmaus in Bangladesh; in India ebbe anche l'occasione di conoscere Jawaharlal Nehru.

In generale l'Abbé assunse posizioni progressiste, non ebbe mai alcun timore reverenziale nei confronti delle autorità, sia politiche sia religiose: non esitò a criticare ferocemente le situazioni che gli parevano ingiuste. La sua schiettezza e chiarezza di posizioni, senza ambiguità di sorta, gli procurarono tanti estimatori ma anche molti detrattori. Le sue campagne "politiche" si basavano su manifestazioni, forti messaggi diffusi dai mass-media, gesti di disobbedienza civile, scioperi della fame e altri metodi di lotta nonviolenta.

Seppe anche esibirsi in gesti estremi per attirare l'attenzione dell'opinione pubblica su determinati problemi, come quando attaccò verbalmente in modo feroce i grandi proprietari immobiliari, o si incatenò ai cancelli della Chiesa di Sant'Ambrogio (a Parigi) per solidarietà con i sans-papiers. Con il suo supporto al DAL NGO in favore della requisizione di alloggi vuoti e delle occupazioni abusive, si fece molti nemici tra i conservatori.

Emmaus

1949: la fondazione

Cercando una casa nella quale abitare e poter lavorare, l'Abbé si imbatté in una grande casa abbandonata da parecchi anni prima della guerra e poi saccheggiata nei pressi di Parigi, nel ricco rione di Neuilly-Plaisance. Investì la piccola indennità (cinquantamila franchi[1]) ricevuta in qualità di deputato per acquistarla: gli abitanti del quartiere rimasero sbalorditi quando si mise a riparare il tetto e poi l'intera casa, che era in rovina. Sostenendo che la casa fosse semplicemente troppo grande per una persona sola, decise di farne un luogo di ritrovo per gruppi di giovani: sarebbe diventata la prima base di Emmaus (Emmaüs in lingua francese). Era il 1949 e l'iniziativa dell'associazione dei compagni di Emmaus era appena partita, fondata dall'abbé Pierre.

Il nome fu scelto riferendosi al nome del villaggio della Palestina dove, come riportato nell'ultimo capitolo del Vangelo di Luca, due discepoli ospitarono Gesù, senza averlo riconosciuto, poco dopo la sua Resurrezione.

La vera Emmaus

L'idea iniziale dell'Abbé era di sfruttare la casa per permettere ai giovani di riunirsi per pregare, studiare, incontrarsi, discutere;[1] successivamente assunse anche i contorni di un'associazione caritatevole. Nelle comunità di Emmaus i volontari aiutano i poveri e i senzatetto dando loro una casa, del cibo e una possibilità di lavoro. Buona parte dei volontari sono ex senzatetto di tutte le età, confessioni religiose, origini sociali ed etnie. L'Abbé e gli altri "compagni di Emmaus", come ormai si facevano chiamare, iniziarono così ad ospitare nella grande casa chiunque ne avesse bisogno. Presto a loro si unirono molti clochard, tolti dai marciapiedi o dalle banchine sul lungo-Senna[1]: la comunità crebbe e cominciò a porsi il problema di come andare avanti. Si iniziò così ad acquistare e ristrutturare piccole case, spesso sfitte e in rovina, per i "nuovi arrivati".

Una delle idee che l'Abbé Pierre volle trasmettere all'associazione laica di Emmaus è che anche i più disperati possono rendersi utili per gli altri, che anche i più deboli (poveri e persone senza una casa) possono aiutare quelli ancora più deboli, portando il messaggio di amore, per i poveri e per i diseredati, per i dimenticati del mondo.

Dalla fine degli anni sessanta Emmaus si organizzò anche per accogliere in piccole comunità provvisorie tanti giovani interessati a fare un'esperienza di vita comunitaria, oltre che a produrre ricchezza da destinare ai poveri attraverso il recupero e la valorizzazione dei tanti rifiuti e oggetti gettati dalla società dei consumi. Aiutare il prossimo, impegnarsi per la giustizia e sperimentare la vita comunitaria per un seppur breve periodo spinse tanti giovani europei a frequentare sempre più numerosi le comunità degli chiffoniers. Si trattava di campi di lavoro internazionali appositamente organizzati nel periodo estivo, attrezzati per garantire vitto e alloggio ai volontari, attivati di anno in anno in diverse regioni della Francia, ma anche all'estero (Danimarca, Italia...) sostenuti da comitati locali che provvedevano al sostegno logistico, a fornire i mezzi di trasporto necessari per il lavoro di raccolta nonché gli spazi coperti necessari per ammassare il materiale raccolto. Tanti giovani, dislocati a seconda dell'entità del lavoro da svolgere nelle aree predestinate, organizzati nei cosiddetti campi di lavoro che raggruppavano mediamente 20 volontari, si destreggiavano nell'organizzazione della vita in comune che attraverso il rispetto di alcune regole prevedeva la gestioni degli alloggi e della cucina, nonché del tempo libero e degli incontri con la gente del posto, ma soprattutto nel lavoro che per la gran parte riguardava la raccolta porta a porta di quanto era destinato alla discarica (carta, ferro vecchio, metalli ecc.). Un responsabile designato dall'organizzazione formava un gruppo, che aveva il compito di distribuire i diversi incarichi di lavoro, dalla pulizia dei locali al compito principale che consisteva nella raccolta, nella cernita e nell'imballaggio dei materiali raccolti, vuotando cantine e soffitte colme di materiali inutilizzati che con generosità le famiglie donavano alla cosiddetta "Operation Emmaus". Tonnellate di carta, ferro vecchio e i tessuti di lana o di cotone venivano raccolti casa per casa da migliaia di volontari. Un lavoro che si traduceva con facilità in danaro subito utilizzato per interventi umanitari nel terzo mondo, ma anche per i bisognosi degli stessi paesi che ospitavano i campi.

L'esperienza iniziata in sordina con qualche centinaio di giovani toccò numeri vertiginosi negli anni settanta. 7000 giovani, nell'estate 1971, si installarono a turno per almeno 20 giorni durante le vacanze estive in decine di "campi di lavoro internazionali" nella regione francese a sud ovest di Parigi. Tour fu la città raggiunta da questa marea umana, smistata quindi nel raggio di qualche centinaio di chilometri. Un'organizzazione imponente, che fu anche stimolo per combattere la società dei consumi e che si perpetuò negli anni per scemare lentamente solo alla fine degli anni novanta. L'esperienza, attualmente ancora attiva, trovò negli anni adesioni tra giovani da tutto il mondo, accogliendo in piccole comunità provvisorie molti giovani interessati a fare un'esperienza di vita comunitaria, oltre che a produrre ricchezza destinata ai poveri attraverso il recupero e la valorizzazione dei rifiuti del consumismo. Un'esperienza che l'abbè Pierre così definì: Qualcosa che non si può spiegare, per comprenderla bisogna viverla. Negli anni settanta la preghiera da recitare prima di ogni pasto diceva: Rinnoviamo il nostro impegno di lavorare per dare pane a quelli che hanno fame e per dare fame a quelli che hanno del pane. La fame per quelli che hanno pane riguardava la giustizia.

La prima comunità dei compagni di Emmaus (quella a Neuilly-Plaisance) nei primi tempi si sosteneva coi soldi provenienti dall'indennità mensile dell'Abbé come ex deputato;[1] poi per autofinanziarsi la comunità iniziò a vendere materiali e oggetti recuperati dalle discariche o dai privati che intendevano disfarsene. In seguito arrivarono anche le prime donazioni.

Il problema della mancanza di denaro per sostenere l'opera edilizia di Emmaus nei primi anni di vita dell'organizzazione portò alla decisione dell'abbé Pierre di partecipare, nel 1952, al gioco a premi radiofonico di Radio Luxembourg "Quitte ou double"(l'omologo francese di "Lascia o raddoppia"); vinse un premio in denaro di 256.000 franchi.

L'inverno del 1954: "l'insurrezione della bontà"

Il freddo mortale

Durante il rigido inverno del 1954 l'opera dell'abbé Pierre in favore dei più poveri e degli sfrattati acquistò vasta notorietà in Francia.

Il freddo dei primi mesi del '54, soprattutto di notte, non dava scampo ai mendicanti e in generale ai senzatetto, costretti a raggomitolarsi ai bordi dei marciapiedi, avviluppati in carte di giornale.[1] Il camion dei "compagni di Emmaus" si fermava dove i casi erano più tragici, raccogliendo persone semi-assiderate; il numero di questi disgraziati era però sempre più numeroso, alimentato dagli sfrattati.[1]

Il problema degli sfratti era stato ulteriormente aggravato infatti a seguito della mancata approvazione di un provvedimento sugli alloggi da parte del parlamento. I servizi notturni dell'abbé Pierre e dei suoi compagni si fecero così sempre più frequenti: portavano pane, vino, minestra e coperte alla gente.[1] Molti venivano portati al riparo, ma molti morivano dal freddo, senza che si potesse fare niente.

L'appello

La situazione per l'Abbé si fece insostenibile ogni giorno di più, alla fine, stremato, ricevette per telefono la notizia che una donna era morta, alle tre del mattino, assiderata, con in mano il biglietto con cui era stata sfrattata perché non poteva permettersi gli ottomila franchi di affitto.[1] Fu la goccia che fece traboccare il vaso.

Pieno di angoscia, si recò a una radio, e lanciò un appello per donare coperte, tende e generi di conforto a quei numerosi senza tetto che incontravano gravissime e crescenti difficoltà a sopravvivere non solo a Parigi, ma in molte delle città francesi. Il ministro delle Telecomunicazioni, in seguito all'appello, telefonò al direttore della radio per rimproverarlo di aver consentito un appello simile: in seguito alla mobilitazione popolare derivata dall'appello dell'Abbé, fu costretto, giorni dopo, a lodare lo stesso direttore per quanto fatto.[1]

Il suo celebre discorso alla Radio Luxembourg dell'11 febbraio 1954, alle ore 12.05[1], fu accompagnato dalla richiesta, al giornale conservatore Le Figaro, di pubblicare la sua richiesta in quanto, a suo parere, tale quotidiano veniva letto "dai potenti":

"Amici, aiuto!... Una donna è morta di freddo questa notte alle 3:00, sul marciapiede di corso Sebastopoli. In mano aveva il biglietto con cui era stata sfrattata l'altro ieri... Ogni notte ci sono più di duemila poveri sui nostri marciapiedi che soffrono il freddo, muoiono senza cibo, senza pane, senza tetto. Alcuni sono quasi nudi...

"Ascoltatemi. In tre ore si sono creati i due primi centri di soccorso: uno sotto una tenda, ai piedi del Panthéon, in via Montagne Sainte-Geneviève, l'altro a Courbevoie. Sono già stracolmi. Bisogna che questa notte, in ogni città della Francia, in ogni quartiere di Parigi, si aprano dei centri di soccorso, dove questa povera gente possa trovare coperte, paglia, minestre e un sorriso di gente amica. Sulla porta, alla luce di una lampada, si appenda un cartello con le parole "Centro fraterno di soccorso", sotto il quale si possano leggere queste semplici parole: "Se soffri, chiunque tu sia, entra, mangia, dormi, ritrova la speranza, qui tu sei amato".

"I bollettini meteorologici annunciano un mese di gelo terribile. Finché l'inverno dura, finché esistono i centri, davanti ai loro fratelli che muoiono in povertà, tutta l'umanità dovrebbe avere un'unica volontà: la volontà di rendere non possibile questa situazione. Io vi supplico, fateci amare l'un l'altro per potere fare questo ora. Da cotanto dolore, lasciate che ci venga data una cosa meravigliosa: lo spirito di condivisione della Francia. Grazie! Ognuno può aiutare questi senzatetto. Per questa notte, al più tardi per domani, ci occorrono cinquemila coperte, trecento grosse tende militari, duecento stufe catalitiche. Fate recapitare velocemente tutto questo all'Hôtel Rochester, via Le Boétie, numero 92[7]. Il rendez-vous per i volontari e gli autocarri per portarli; stanotte alle undici, davanti alla tenda sul Montagne Sainte-Geneviève. Grazie a voi a Parigi stanotte nessun uomo, nessun bambino dormirà sull'asfalto o sulle banchine [8]

Grazie."

La grande mobilitazione popolare

La risposta all'appello superò ogni aspettativa: la reazione dei francesi, nota come "l'insurrezione della bontà", portò, oltre a una straordinaria quantità di donazioni, moltissimi volontari da tutto il paese, dapprima per distribuire i beni, e in seguito per operare nelle comunità di Emmaus. La hall dell'hotel fu presto sgomberata per contenere i pacchi arrivati, centinaia di persone si misero in coda davanti all'entrata, si dovette aggiungere d'urgenza undici linee telefoniche all'albergo per rispondere a tutte le chiamate.[1]

La mattina la stampa parlò di un'"insurrezione della bontà" (insurrection de la bonté) e l'oramai famosa richiesta di aiutò finì per portare donazioni per un totale di 500 milioni di franchi (il solo Charlie Chaplin donò due milioni) in denaro, e una quantità impressionante di beni di prima necessità. L'ondata di generosità coinvolse sia i ricchi sia i cittadini meno abbienti, che dettero comunque il loro piccolo contributo. Questa incredibile cifra risultò del tutto inaspettata; durante quella notte e i giorni successivi i centralinisti e gli uffici postali furono sommersi. A causa dell'enorme volume delle donazioni ci vollero diverse settimane per immagazzinarle (una parte della stazione ferroviaria di Orsay fu usata come deposito[1]) e successivamente smistarle e distribuirle. L'appello richiamò inoltre volontari da tutte la Francia, inclusi molti ricchi borghesi, rimasti colpiti dalle parole dell'abbé Pierre.

Dopo quell'esperienza venne promulgata in Francia una legge che proibì lo sfratto durante i mesi invernali.

Ben presto l'abbé Pierre, ormai divenuto una celebrità, dovette organizzare il suo movimento, in grande espansione, creando così, il 23 marzo 1954, le "comunità di Emmaus", che ben presto si diffusero prima in tutta la Francia, e poi in molti paesi del mondo (Argentina, Messico, Italia, Canada, Congo, Australia...[1]). Nel 1959 l'Abbé si recò a Beirut per assistere alla creazione del primo gruppo di Emmaus interconfessionale, fondato da un sunnita, un arcivescovo melchita e uno scrittore maronita.

Gli anni ottanta e novanta

Nel 1981 si tennero in Francia le elezioni presidenziali: l'Abbé Pierre promosse il voto di protesta. La vittoria di Mitterrand, del Partito socialista, portò a capo del governo Laurent Fabius (PS), la cui iniziativa di creare, nel 1984, il Revenu minimum d'insertion, un sistema di welfare per gli indigenti, viene supportata dall'Abbé[9]

Sempre nel 1984 organizza l'operazione "Natale di carità" la quale, con la collaborazione di France Soir, portò ad una donazione complessiva di 6 milioni di franchi e 200 tonnellate di beni. L'attore Coluche, organizzò inoltre l'iniziativa cariatevole Restos du Cœur, offrendogli 1,5 milioni di franchi, ricavati dalla stessa. Il grande successo di Coluche con la Restos du Cœur, in parte dovuto alla sua grande popolarità (tanto che si era presentato alle elezioni presidenziali del 1981, per poi ritirarsi) convinse ulteriormente l'Abbé Pierre di come fossero necessarie queste iniziative e di come potessero essere utili i mass-media in tali occasioni.

Nel 1983 ebbe un colloquio con il Presidente della Repubblica Italiana Sandro Pertini per perorare la causa di Vanni Mulinaris che era stato incarcerato (senza subire un processo) per i suoi legami con le Brigate Rosse.

Nel 1988 l'abbé Pierre incontrò rappresentanti del Fondo Monetario Internazionale per discutere i difficili problemi finanziari, monetari e umani dovuti al debito del Terzo Mondo: nel 1982 infatti il Messico aveva annunciato che non avrebbe pagato gli interessi sul suo debito, dando inizio alla crisi del debito dei paesi dell'America Latina durante gli anni ottanta.

Durante la Guerra del golfo (199091), l'Abbé si indirizzò al presidente degli Stati Uniti George H.W. Bush e al Presidente dell'Iraq Saddam Hussein. Chiese inoltre al Presidente della Repubblica francese François Mitterrand di assumerlo per occuparsi dei rifugiati, in particolare per poter creare un'organizzazione più efficace dell'attuale "Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati" (HCR). In occasione di un incontro di pace interreligioso incontrò il Dalai Lama.

Negli anni novanta l'Abbé ebbe parole durissime contro il regime di apartheid in Sudafrica; nel 1995, dopo i tre anni di assedio di Sarajevo, si recò nella città slava per esortare le nazioni del mondo a fermare l'onda di violenza, e chiese un'operazione militare francese contro le posizioni Serbe in Bosnia.

La morte

Il decesso

L'abbé Pierre rimase attivo fino al giorno della morte, il 22 gennaio 2007 all'ospedale militare di Val-de-Grâce, a Parigi, alle ore 05.25[10]; la morte fu causata da un'infezione polmonare per la quale si era ricoverato il 15 gennaio: aveva 94 anni. L'annuncio del decesso dell'Abbé fu dato da Martin Hirsch, presidente dei Compagnons d'Emmaus di Francia.

Attivista fino all'ultimo

Nonostante l'età avanzata continuò a dare il suo appoggio a diverse campagne sociali, come quella per l'immigrazione clandestina, quella per l'occupazione dei locali sfitti ed il movimento degli "Enfants de Don Quichotte" (un'organizzazione non governativa che si sviluppò tra il 2006 e il 2007 con l'obiettivo di assistere i senzatetto). Continuava a leggere quotidianamente il giornale cristiano-sociale La Croix.

Tranne che nell'ultimissimo periodo, nel quale ciò gli fu impedito dalla malattia, continuò a viaggiare in tutto il mondo.[2] Proverbiali rimangono le sue parole urlate durante una conferenza dell'ultimo periodo organizzata per i benpensanti: "...quelli che hanno preso tutte le pietanze nei loro piatti lasciando i piatti degli altri vuoti (si riferiva agli occidentali che da decenni beneficiano del saccheggio di tante materie prime e dei prodotti della terra nei paesi del terzo mondo che il sistema economico e politico mondiali incessantemente realizza) e che hanno tutti una buona immagine, una buona reputazione, una buona coscienza,... dicono... (noi, noi che abbiamo tutto,) noi.... siamo per la pace. A tutti questi che cosa dobbiamo gridare a questi: ...i primi violenti, i provocatori di tutte le violenze siete voi e quando la sera nella vostra bella casa voi andrete ad abbracciare i vostri bambini con la vostra buona coscienza rispetto a Dio voi avrete probabilmente più sangue nelle vostre mani di incoscienti che quello che non avranno mai le mani dei disperati che hanno preso le armi per cercare di uscire dalla loro disperazione".

In quello stesso gennaio del 2007 si era recato all'Assemblea nazionale per opporsi al progetto di alcuni deputati di cambiare la legge sugli alloggi per i senzatetto, che cercava in qualche modo di garantire il diritto alla casa dei poveri. Dopo la sua scomparsa il ministro dell'Impiego, della coesione sociale e dell'edilizia pubblica Jean-Louis Borloo (Unione per un Movimento Popolare) decise di dare il nome dell'Abbé Pierre alla legge.

Risaliva a due anni prima, al 2005, un'altra campagna politica in cui si era fermamente opposto ad alcuni deputati conservatori che volevano riformare il Gayssot Act (loi SRU). Nel 2004 si recò in Algeria dopo la ricostruzione, da parte della Fondazione Abbé Pierre, di molti alloggi distrutti dal terremoto che il 21 e il 27 maggio aveva colpito il nord dello stato africano.

Il funerale

Dopo l'omaggio dei dignitari, diverse centinaia di parigini (tra cui il professor Albert Jacquard, che aveva combattuto con il defunto per la causa dei senzatetto) si recarono alla cappella di Val-de-Grâce per dare l'ultimo saluto all'abbé Pierre.

Il funerale dell'abbé Pierre si tenne il 26 gennaio 2007 alla Cattedrale di Notre-Dame, in segno d'omaggio nazionale (non ci furono invece, come richiesto dai familiari, le bandiere a mezz'asta), alla presenza di molte personalità come il Presidente della Repubblica Jacques Chirac, l'ex presidente Valéry Giscard d'Estaing, il primo ministro Dominique de Villepin, molti ministri del governo francese, e ovviamente i compagni di Emmaus, che si misero alla testa del corteo funebre, in accordo alle ultime volontà dell'abbé Pierre. Il corpo fu sepolto nel cimitero di Esteville, un piccolo villaggio in Normandia, vicino a tanti compagni di Emmaus.

Il cardinale Barbarin, arcivescovo di Lione, accennò ad una possibile beatificazione, ma al momento l'avvio del processo sembra improbabile.

Riconoscimenti internazionali

Ricevette una grandissima quantità di premi e onorificenze: in particolare nel 1998 fu insignito come "Grande Ufficiale dell'Ordine Nazionale del Quebec", mentre nel 2004 gli fu assegnata la "Gran Croce della legion d'onore", consegnatagli dal Presidente della Repubblica Jacques Chirac.

L'abbé Pierre vinse anche il Premio Balzan per l'Umanità, la Pace e la Fratellanza nel 1991, "per essersi interamente dedicato al soccorso dei sofferenti nello spirito e nel corpo". Fu più volte proposto per il premio Nobel per la Pace.

Incidenti e problemi di salute

L'abbé Pierre fu sempre di salute cagionevole, ammalandosi spessissimo, soprattutto in gioventù ebbe diversi problemi ai polmoni, tanto che dovette rinunciare alla vita monastica; sarà proprio un'infezione polmonare a causarne il decesso, all'età di 94 anni.

Inoltre rimase miracolosamente illeso in due gravissimi incidenti: nel 1950, durante un volo in India, sopravvisse quando il suo aereo fu costretto a un atterraggio di emergenza per problemi al motore. Nel 1963 la sua barca fece naufragio mentre navigava sul Río de la Plata, tra Argentina e Uruguay: si salvò aggrappandosi a una delle parti in legno della nave, mentre intorno a lui 80 passeggeri morirono.

Opere

  • 1956: Vers l’homme, Entretiens et conférences, Les Éditions du CERF, Parigi
  • 1987: Bernard Chevallier interroge l’abbé Pierre: Emmaüs ou venger l’homme, con Bernard Chevalier, ed. LGF/Livre de Poche, Parigi
  • 1988: Cent poèmes contre la misère, ed. Le Cherche-midi, Parigi
  • 1993: Dieu et les hommes, con Bernard Kouchner, ed. Robert Laffont
  • 1994: Testament...; Riedizione 2005, ed. Bayard/Centurion, Parigi
  • 1994: Une terre et des hommes, ed. Cerf, Parigi
  • 1994: Absolu, ed. Seuil, Parigi
  • 1996: Dieu merci, ed. Fayard/Centurion, Parigi
  • 1996: Le bal des exclus, ed. Fayard, Parigi
  • 1997: Mémoires d'un croyant, ed. Fayard, Parigi
  • 1999: Fraternité, ed. Fayard, Parigi
  • 1999: Paroles, ed. Actes Sud, Parigi
  • 1999: C’est quoi la mort?, ed. Albin Michel, Parigi
  • 1999: J’attendrai le plaisir du Bon Dieu: l’intégrale des entretiens d’Edmond Blattchen, ed. Alice, Parigi
  • 2000: En route vers l’absolu, ed. Flammarion, Parigi
  • 2001: La Planète des pauvres. Le tour du monde à vélo des communautés Emmaüs, di Louis Harenger, Louis Harenger, Michel Friedman, Emmaüs international, Abbé Pierre, ed. J’ai lu, Parigi
  • 2002: Confessions, ed. Albin Michel, Parigi
  • 2002: Je voulais être marin, missionnaire ou brigand, con Denis Lefèvre, ed. Le Cherche-midi, Parigi. Riedizione come tascabile, ed. J’ai lu, Parigi
  • 2004: L'Abbé Pierre parle aux jeunes, con Pierre-Roland Saint-Dizier, ed. Du Signe, Parigi
  • 2005: Le sourire d'un ange, ed. Elytis, Parigi
  • 2005: Mon Dieu... pourquoi? Petites méditations sur la foi chrétienne et le sens de la vie, con Frédéric Lenoir, ed. Plon
  • 2006: Servir : Paroles de vie, con Albine Navarino, ed. Presses du Châtelet, Parigi

Onorificenze

  • Grand' Croix della Legion d'Onore, 14 luglio 2004
  • Legion d'onore nel 1987
  • Croix de guerre 1939-1945, con palme
  • Médaille de la Résistance
  • Premio Balzan (1991)
  • Medaglia d'oro Albert Schweitzer della Fondazione Goethe, ricevuta a Basilea nel 1975
  • Grande ufficiale dell'Ordre national du Québec
  • 26 gennaio 2007: omaggio nazionale della Repubblica francese, con la presenza ufficiale del governo alle esequie
Note
  1. 1,00 1,01 1,02 1,03 1,04 1,05 1,06 1,07 1,08 1,09 1,10 1,11 1,12 1,13 1,14 1,15 1,16 Teresio Bosco, Uomini come noi, Torino, Società Editrice Internazionale, 1968
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Rosaria Amato, "L'Abbé Pierre, dalla vocazione ad Assisi alla battaglia accanto ai poveri per la giustizia", La Repubblica, 22 gennaio 2007
  3. Fondation Abbé Pierre
  4. Abbé Pierre, the conscience of France, dies at the age of 94, The Scotsman, January 23, 2007
  5. L'élaboration de la loi du 9 mai 1951, in Revue du droit public, 1951, p. 843
  6. Jacques Chapsal, La vie politique en France de 1940 à 1958, Terza edizione, Parigi, Presses universitaires de France|PUF, 1993, pp. 309-311
  7. Come riportato in Uomini come noi, di Teresio Bosco (SEI, 1968), l'Abbé Pierre decise di utilizzare questo hotel perché in precedenza la proprietaria aveva messo a disposizione della comunità di Emmaus dodici camere di lusso per alcune famiglie di operai senza un alloggio.
  8. Testo originale in francese:l'Appel de l'Abbé Pierre
  9. (FR) Le diable et le Bon Dieu, Le Figaro, January 26, 2007
  10. Francia, è morto l'Abbé Pierre, difese i poveri e i rifugiati, in La Repubblica, 22 gennaio 2007
Bibliografia
  • Graziano Zoni, Abbé Pierre... Non basta essere buoni, Editore EMI, 2004
  • Pierre Lunel, L' Abbé Pierre. Una vita, Editore Piemme, 2006
  • Abbé Pierre, Un altro mondo è possibile. La rivoluzione degli infinitamente piccoli, Edizioni Terra Santa, Milano 2020
Collegamenti esterni

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